Landbouw zal een van de thema’s worden waar Nederland zich in het nieuwe regeringsbeleid op gaat focussen. Niek Koning, universitair docent aan de Wageningen Universiteit, is blij met deze focus. Maar hij zou graag nog een stapje verder gaan. Want initiatieven op het gebied van landbouw zullen weinig nut hebben zolang het Westen de markt blijft verstoren en oneerlijke handelsverhoudingen in stand houdt. Staatssecretaris Knapen heeft het zo belangrijk geachte coherentiebeleid nog niet ingevuld: Niek Koning doet in een interview met Vice Versa alvast een paar suggesties.

Lees meer

Staatssecretaris Knapen wil inzetten op de private sector en ontwikkeling met het bedrijfsleven. Zoals in DEEL I en II van het interview met Nico Roozen (directeur van Solidaridad) te lezen is, begint ook voor Nico Roozen ontwikkeling bij marktontwikkeling. In die zin is hij het geheel met Ben Knapen eens, al praat Nico Roozen liever over ‘gedeelde belangen’ in plaats van over ‘eigenbelang’. Deel III van een interview.

Lees meer

CDA woordvoerder Kathleen Ferrier speelde een cruciale rol tijdens de debatten over ontwikkelingssamenwerking van de afgelopen weken. Als lid van een van de regeringspartijen was haar positie doorslaggevend in de stemrondes over hot issues als de bezuiniging op HIV/Aids en het maatschappelijk middenveld. Lobbyisten en politici verwachtten veel van haar, maar hadden ook kritiek op de terughoudendheid van haar acties. Ferrier: ‘We kunnen niet zomaar geld wegtrekken bij de Wereldbank, dat heeft verstrekkende consequenties.’

Lees meer

Op de korte termijn lijken de doelen van bedrijfsleven, overheid en maatschappelijke ontwikkelingsorganisaties tegengesteld. Maar met de lange termijn voor ogen is er juist vanuit de verschillende krachten en rollen van deze drie actoren veel synergie te bereiken voor ontwikkeling. Partosdirecteur Alexander Kohnstamm doet een oproep om die complementariteit actief op te zoeken.

Lees meer

Een van de punten waarop de oppositie en staatssecretaris Knapen elkaar vorige week tijdens het begrotingsdebat Buitenlandse Zaken niet konden vinden, was de hoogte van de Nederlandse bijdrage aan de International Development Association (IDA) van de Wereldbank. Volgens de oppositie kon die bijdrage gemakkelijk omlaag, maar de staatssecretaris hield voet bij stuk: de Wereldbank is effectief en het is van belang dat Nederland ‘een plek aan tafel’ aan de tafel behoudt. Wat is IDA precies? Is de Wereldbank wel zo effectief? En hoe belangrijk is die Nederlandse geldelijke bijdrage eigenlijk? In dit artikel wordt het IDA-fonds van de Wereldbank kritisch onder de loep genomen.

Lees meer

Lokale hulporganisaties leunen vaak te sterk op fondsen vanuit internationale NGO’s. De aangekondigde bezuinigingen in Nederland zullen aanleiding zijn om na te gaan denken over de vraag hoe Internationale NGO’s met minder geld hun lokale partners kunnen blijven helpen. Non-profit organisatie BrandOutLoud stelt een nieuwe benadering van ontwikkelingshulp voor: lokale hulporganisaties zelfstandiger maken door branding en marketing.

Lees meer

Na 40 jaar samenwerking met de overheid hebben ontwikkelingsorganisaties er recht op dat ze veranderingen op een fatsoenlijke manier kunnen invoeren. Dat stukje beschaving moet toch overeind te houden zijn, betoogt scheidend ICCO-topman Jack van Ham. Het is volgens hem tijd voor een ferme tegenreactie van het totale maatschappelijke middenveld en de oppositiepartijen in de Tweede Kamer. ‘Ik weet het, linkse mensen zijn over het algemeen niet zulke sterke verliezers, maar het misstaat niemand nog een graadje van deugdelijkheid en fatsoen over te houden.’

Lees meer

De politieke betekenis van het Kamerdebat van afgelopen week over de plaats van maatschappelijke organisaties en de relatie van maatschappelijke organisaties met ministerie/politiek zijn ingrijpend, vindt René Grotenhuis, directeur van Cordaid. OS-organisaties zijn inmiddels geen asset meer voor het overheidsbeleid, maar een liability: je hebt er vooral last van.. Met het debat van afgelopen week komt er een einde aan een preferred partnership tussen politiek/ministerie en de maatschappelijke organisaties.

Lees meer

Maandag 13 december maakte Staatssecretaris Knapen bekend welke landen in 2011 getroffen zullen worden door de bezuiniging van 34% op de uitgaven voor algemene begrotingssteun. De drastische korting op deze hulpvorm – een verlaging van 128 naar 84 miljoen Euro in 2011 – lijkt volgens Martin van der Linde van Ecorys vooral te zijn ingegeven door de in Nederland gevoerde discussie over de politieke randvoorwaarden van het verlenen van begrotingssteun en door de wens te bezuinigen op het hulpbudget, maar nauwelijks door de resultaten van internationale studies en evaluaties over de effectiviteit van begrotingssteun. De bevindingen van die studies zijn over het algemeen positief.

Lees meer

Paul van den Berg, politiek adviseur van Cordaid, volgde afgelopen dagen het begrotingsdebat over Buitenlandse Zaken nauwgezet. Hoe kunnen we de hoofdrolspelers van het debat eigenlijk karakteriseren? Vandaag legt Van den Berg de twee bewindspersonen Uri Rosenthal en Ben Knapen onder het vergrootglas. Na het weekend zijn de woordvoerders van de verschillende politieke partijen aan de beurt.

Lees meer

Ben Knapen zal de bezuinigingen op MFS-II met tien miljoen euro verzachten. Ook steunt hij het voorstel van de PvdA en VVD om 20 miljoen euro minder te bezuinigen op HIV/Aids. Hiermee geeft hij gehoor aan de brede maatschappelijke steun die er bestaat voor aidsbestrijding. Dit waren de belangrijkste toezeggingen die Knapen gisteravond deed tijdens zijn antwoorden van de eerste termijn van het Begrotingsdebat Buitenlandse Zaken.

Lees meer

Staatssecretaris Ben Knapen deed gisteren tijdens het begrotingsdebat een aantal belangrijke handreikingen naar de Tweede Kamer. Niettemin werd er hevig gediscussieerd en stonden de Kamerleden en de staatssecretaris op sommige punten lijnrecht tegenover elkaar.

Lees meer

Dat Kathleen Ferrier (CDA) in een lastige positie zit, werd op deze site dinsdag al uitgebreid beschreven. En dat ze lijkt te kiezen voor de staatssecretaris, haar CDA-partijgenoot Ben Knapen, werd tijdens het Wetgevingsoverleg ook duidelijk. De signalen die ze tijdens het Begrotingsdebat van Buitenlandse Zaken af gaf, bevestigden dit eens te meer.

Lees meer

Het interview met Rosenthal in de Volskrant, waarin hij aangeeft minder prioriteit te zullen geven aan mensenrechten, werd tijdens het Begrotingsdebat keer op keer geciteerd. Zullen de mensenrechten nog wel aandacht krijgen onder het beleid van Rosenthal? Hierover maakten de meeste Kamerleden zich ernstige zorgen. Ontwikkelingssamenwerking was vorige week maandag al uitgebreid aan bod geweest, maar Kamerleden konden een laatste keer hun punt maken. Ferrier kwam met een nieuw voorstel: bekijk de korting op MFSII per jaar.

Lees meer

Nederland wil de algemene begrotingssteun gaan verminderen. Onterecht, vinden Albert de Groot en Ferry Philipsen De negatieve beeldvorming komt vooral voort uit onbekendheid met dit instrument. Het is belangrijk om het kind niet met het badwater weg te gooien. ‘De huidige teleurstelling in begrotingssteun lijkt vooral een gevolg te zijn van een gebrek aan inzicht in de complexiteit van het instrument en de beperkte zichtbaarheid van resultaten voor de burger, en lijkt niet gebaseerd te zijn op een aangetoond gebrek aan effectiviteit van het instrument.’

Lees meer

In het LUX te Nijmegen stond afgelopen dinsdag ‘rechts ontwikkelingsbeleid’ centraal. Wat is dat eigenlijk en hoe doe je dat? Vanuit wetenschappelijke, politieke en non-gouvernementele invalshoeken werd het nieuwe beleid van Ben Knapen onder de loep genomen en overwegend hartelijk ontvangen.

Lees meer

Vandaag is het een belangrijke dag voor het ontwikkelingssamenwerkingbeleid: in de Tweede Kamer zal gedebatteerd worden over de Kamerbrief van Ben Knapen. Ook al heeft staatssecretaris Knapen vrijdag 26 november in deze brief zijn bezuinigingsvoorstellen voor ontwikkelingssamenwerking gepresenteerd, het is voor hem nog lang geen gelopen race. De oppositie is fel en ook de coalitiepartijen zijn kritisch. Amendementen, moties en kritische vragen zullen Knapen om de oren gaan vliegen. Vice Versa voorspelt een spannend debat en zal vanuit de Tweede Kamer de hele dag verslag doen.

Lees meer