OPINIE – Soms kom je op een evenement in ‘de sector’ en je werpt een blik in het rond. De kans is vrij groot dat je jonge blonde vrouwen ziet in jurkjes en hoge hakken, of grijzende mannen in ruitjesbloezen. Maar bijna nooit zitten die in een rolstoel, of maken zij gebruik van een gebarentolk. ‘Als 13% van de Nederlanders een beperking heeft, waar zijn ze dan bij onze ngo’s?’ vroegen Judith Baart en Vera Hendriks zich af.

Lees meer

OPINIE – Wie komt op voor boeren in ontwikkelingslanden die hun grond kwijtraken aan transnationale, vaak Westerse, bedrijven? Lange tijd bleef het antwoord vaag en onduidelijk. Maar sinds 2011 zijn er de VN-richtlijnen Business & Human Rights. Enige probleem: ze zijn niet bindend. Hoog tijd om dat te veranderen. Maatschappelijke organisaties moeten daarbij het voortouw nemen.

Lees meer

De methoden van de internationale ontwikkelingssamenwerkingssector vallen te vergelijken met het Engelse gezegde ‘Als je alleen een hamer hebt, lijkt alles een spijker.’ Oftewel: dezelfde oplossingen worden op uiteenlopende problemen toegepast. Dat zegt de Britse wetenschapper Ben Ramalingam wanneer hij zijn boek ‘Aid on the Edge of Chaos’ toelicht aan Vice Versa. Hij pleit daarom voor radicale veranderingen in onderzoek, methodologie, programma-ontwerp en monitoring.

Lees meer

De maatschappelijke ruimte voor activisme tegen mensenrechtenschendingen wordt in grote delen van de wereld steeds kleiner. Dat is deels te wijten aan anti-terrorismemaatregelen. Dit is een van de belangrijke conclusies tijdens het debat ‘Human Rights: What’s Your Argument?’, dat het Breed Mensenrechten Overleg (BMO) en het ministerie van Buitenlandse Zaken vorige maand organiseerden. Vice Versa was aanwezig bij deel 1 van de debatreeks.

Lees meer

Met zijn proefschrift over het bevorderen van het maatschappelijk middenveld en democratie in ontwikkelingslanden haalde Jelmer Kamstra al verschillende keren de pers, waaronder Trouw, het Nederlands Dagblad en Vice Versa. Op 26 augustus promoveerde Kamstra aan de Radboud Universiteit van Nijmegen en verdedigde hij zijn proefschrift ten overstaan van kritische professoren. Ondanks pittige kritiek kon hij na een dappere verdediging zijn doctorstitel in ontvangst nemen.

Lees meer

Even leek het erop alsof het managementdenken in de strategische partnerschappen werd losgelaten, dacht Erik Boerrigter van Partin. Tot hij op pagina vijf de Theory of Change las. Weer worden ontwikkelingsorganisaties gedwongen tot een strakke planning, vreest hij. De ultieme organisatievorm van de eenentwintigste eeuw, volgens Boerrigter, is die van vier vrienden die gezamenlijk hun vakantie plannen.

Lees meer

Wat vinden Afrikanen zelf eigenlijk van de beeldvorming in campagnes van OS-organisaties? Merel Rumping ging op onderzoek uit. Ontdek wat 30 Afrikanen schreven over de hulpeloze manier waarop zij geportretteerd worden in de Westerse media, of in filmpjes van ngo’s. “Het lijkt er op dat mijn dertig respondenten het slachtofferframe willen vervangen door een succesframe. Weer een eenzijdig frame. Al is het wel een heel begrijpelijk frame.”

Lees meer

De media spelen een belangrijke rol in de beeldvorming over ontwikkelingssamenwerking. Snelle deadlines, weinig ruimte en het trekken van veel lezers of kijkers lijkt de stereotypen over ontwikkelingssamenwerking -en Afrika in het bijzonder- in de hand te werken. Wat zijn de keuzes die worden gemaakt door zowel ngo’s als de media, en wat geeft de doorslag? We vroegen het Maite Vermeulen (de Correspondent), Jacqueline Lampe (AMREF Flying Docters) en Bram van Nieuwenhuizen (particulier initiatief TroTro).

Lees meer

Volgens minister Ploumen moeten maatschappelijke organisaties zich weer meer als waakhond gedragen richting de overheid. Morgen gaan de woordvoerders ontwikkelingssamenwerking met de minister in gesprek over haar Kamerbrief over de toekomst van de ontwikkelingssector. Evert Jan Brouwer, politiek lobbyist van Woord en Daad, blikt alvast vooruit op het Kamerdebat.

Lees meer

De organisaties PSO, ICCO, Centre for Development Innovation (Wageningen Universiteit) en het Partnership Resource Centre (Erasmus Universiteit, Rotterdam) hebben een gezamenlijke publicatie uitgebracht over samenwerking tussen het bedrijfsleven en maatschappelijke organisaties. Onder de titel CSOs and Business: joint agents for change geven ze vijf inzichten, gedestilleerd uit 4 cases uit ontwikkelingslanden, om publieke-private partnerschappen tot een succes te maken.

Lees meer

‘Lobbyïsten bedreigen de democratie’, stelt Friends of the Earth (FoE) in haar artikel op de Vice Versa website (dd. 10 augustus). Het prikkelde Jan de Vries en Diederik Prakke tot een reactie. ‘FoE polariseert en staat daarmee samenwerking in de weg.’

Lees meer

Veel organisaties uit het maatschappelijk middenveld, die zich richten op duurzaamheidsvraagstukken, worstelen met hun positionering ten opzichte van het bedrijfsleven. Steeds vaker krijgt deze relatie de vorm van een multi-stakeholderinitiatief. De gids Multi-stakeholder initiatives – A strategic guide for civil society organizations beoogt praktische en strategische handvatten te geven aan deze organisaties. Mariëtte van Huijstee van Stichting Onderzoek Multinationale Ondernemingen (SOMO) nam de tijd om haar boekje toe te lichten.

Lees meer

Afgelopen woensdag vond er in Mali een staatsgreep plaats. Vice Versa sprak met Piet van Ommeren, tot vorige week interim-directeur van het regiokantoor van ICCO over wat er precies aan de hand is en wat de gevolgen zijn voor ontwikkelingswerk aan het West-Afrikaanse land. ‘Alle aandacht is direct gericht op de veiligheid van de staf.’

Lees meer

Volgens Aad van der Meer, senior consultant en voormalig medewerker van ICCO, zijn ontwikkelingsorganisaties bezig met een verkeerde invulling van relaties met hun partnerorganisaties. Hij is het dan ook hartgrondig eens met Willem Elbers’ proefschrift over het management denken van ngo’s. Ngo’s moeten zich richten op capaciteitsversterking en duurzame organisatie, en zich maatschappijkritischer opstellen.

Lees meer

In zijn oude stoffige boekenkast vond Vice Versa hoofdredacteur Marc Broere een vergeeld boekje dat in het licht van de discussie over de N van NGO heel actueel blijkt te zijn. Meer dan 25 jaar geleden hield Prins Claus een toespraak waarin hij de rol van ngo’s in ontwikkelingssamenwerking al ter discussie stelde. Wat waren zijn gedachten? En hoe relevant zijn zijn opmerkingen nog anno 2012? Lees hier een samenvatting van zijn rede “NGO’s: schakel tussen Noord en Zuid.”

Lees meer

Maandag wilden ze Bexco occupyen. Woensdag dreigden ze zich uit de onderhandelingen terug te trekken. Maar donderdag, tijdens de slotceremonie, schaarden ze zich met warme, doch kritische woorden, achter de slotverklaring. Het maatschappelijk middenveld, dat voor de eerste keer sinds eerdere conferenties in Rome, Parijs en Accra als onderhandelaar partij was, speelde een opvallende rol tijdens de conferentie in Busan.

Lees meer

Vice Versa-redacteur Vera Hendriks was zaterdag aanwezig bij de derde bijeenkomst van A Call 2 Action, het initiatief waarvoor jongere OS-ers plannen maken om ontwikkelingssamenwerking een nieuwe vorm te geven. Tot zover ziet het er goed uit: de zes actiegroepen lijken behoorlijk op weg hun plannen uit te voeren. Maar waar Vera zich zorgen over maakt, is dat jongeren binnen hun organisaties niet de kans krijgen die ideeën echt te laten gelden. Een persoonlijk verslag.

Lees meer

Redacteur Janneke Juffermans sluit de rij in de vrijdagmiddagborrels die ter gelegenheid van de vakantie van hoofdredacteur Marc Broere worden geschreven. Ze verwondert zich over de cultuurverschillen tussen het bedrijfsleven en maatschappelijke organisaties en beschouwt deze verschillen in relatie tot partnerschappen tussen deze sectoren.

Lees meer

Terwijl hoofdredacteur Marc Broere nog steeds van zijn vakantie geniet, is het deze week de beurt aan redacteur Vera Hendriks om de vrijdagmiddagborrel te schrijven. Ze vraagt zich af waarom er toch zoveel ngo’s zijn, die eigenlijk allemaal hetzelfde nastreven. Zou het niet beter zijn voor het draagvlak en de effectiviteit als ze zouden fuseren?

Lees meer

Mensen met een handicap in ontwikkelingslanden: je ziet ze niet vaak deelnemen in ontwikkelingsprojecten. Toch behoren ze vaak tot de armsten van de armsten, op wie de meeste ontwikkelingsorganisaties zeggen dat ze gericht zijn. Vaak worden gehandicapten weggeschoven in aparte, medisch-georiënteerde projecten, in plaats van geaccepteerd als een normaal onderdeel van de samenleving.

Lees meer