OPINIE – Wat voor rol moet het bedrijfsleven hebben in de post-2015 strijd tegen armoede en voedselonzekerheid? En hoe moeten de EU-regeringen de inbreng van het bedrijfsleven waarborgen en ervoor zorgen dat het daadwerkelijk op een verantwoorde en inclusieve manier gebeurt? Lees het in deze opiniebijdrage van Yaekob Metena, directeur ActionAid Tanzania. ‘Het lijkt steeds duidelijker dat we op weg zijn naar een mis-match in EU ontwikkelingsbeleid, waarin de belangen van grote multinationale agrobedrijven zwaarder wegen dan de belangen van de kleinschalige boer of boerin die zij willen helpen.’

Lees meer

Om beleidsvrijheid van overheden beter te garanderen, wil minister Ploumen van Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking het internationale investeringsrecht moderniseren. Een nobel streven, maar de voorstellen die ze hiervoor doet zijn volstrekt ontoereikend, vinden Roos van Os (SOMO), Pietje Vervest (TNI) en Burghard Ilge (Both ENDS) en Geert Ritsema (Milieudefensie). Bovendien lijkt ze met het oog op handelsverdragen met de VS (TTIP) en Canada (CETA) – vooralsnog vooral gericht op de belangen van Nederland en Europa. Dit terwijl landen in Oost Europa en ontwikkelingslanden al vele decennia worden geconfronteerd met de dure en dwingende gevolgen van reeds bestaande Nederlandse investeringsverdragen. In het kader van beleidscoherentie voor ontwikkeling zou de minister moeten streven naar een radicale herziening van het Nederlandse bilaterale verdragennetwerk. Duurzame ontwikkeling en de bevordering van mensenrechten dienen hierin centraal te staan.

Lees meer

De ontwikkelingsdeskundige van vandaag de dag is verworden van vakmens tot verkoper van bezweringsformules in projectformats. Dat schrijven SNV-deskundigen Rinus van Klinken en Joost Nelen in deze opiniebijdrage. Het duale karakter van afstemming op doelgroep en op donor is niet nieuw, maar de balans helt definitief over naar de laatste. Met als risico dat vakkennis en discussie overruled worden door behaagzucht.

Lees meer

Op de kop af twee dagen voorafgaand aan het Algemeen Overleg van 2 december presenteerden minister Ploumen en staatssecretaris Teeven nog snel even een actualisering van het Nederlandse beleid voor migratie en ontwikkeling uit 2008. Een ‘actualisering’ die eerder lijkt op een aanscherping. Aanleiding is de ‘verdrievoudiging van migratie naar Europa en de verdubbeling van het aantal asielzoekers in Nederland’. En de toenemende mensensmokkel, die ook steeds grotere groepen mensen onze kant opbrengt. Daarom willen beide bewindslieden zich beperken tot die terreinen waar de ‘behoeften het grootst zijn’ en waar in het verleden de beste resultaten zijn geboekt. Bob van Dillen (Cordaid, tevens voorzitter van de CONCORD werkgroep Migratie en Ontwikkeling) annuleerde een maandagochtend vergadering om de nota door te nemen en van een aantal kanttekeningen te voorzien.

Lees meer

Er is beroering ontstaan rondom het business model en opstelling van de NCDO. De uitgever van Vice Versa, Lokaalmondiaal, is van mening dat er geen eerlijk speelveld bestaat voor media die in ontwikkeling en globalisering zijn gespecialiseerd. Maar er is meer aan de hand: NCDO gaat in toenemende mate de markt op. Geen probleem natuurlijk, behalve als hiervoor subsidies van overheid gebruikt wordt: het mixen van subsidies en commerciële activiteiten kan leiden tot ongewenste marktverstoring en dat dient voorkomen te worden, aldus Fons van der Velden, oprichter en directeur van Context international cooperation, en Harmen van Doorn, oprichter en directeur van PIF-WORLD. Wat is er aan de hand?

Lees meer

Directeur Stefan Verwer vertrekt eind dit jaar bij Lokaalmondiaal en Coolpolitics. Vanaf januari 2015 zal hij bij Oxfam Novib een internationale campagne opzetten voor landrechten van inheemse volken. Ter afscheid schreef hij dit hartstochtelijke pleidooi voor onafhankelijke Nederlandse berichtgeving over ‘de rest van de wereld’.

Lees meer

Jeroen Dijsselbloem, minister van Financiën, had deze zomer al 600 miljoen gereserveerd voor Ontwikkelingssamenwerking vanwege de stijging van het BNP. Dat melden Koos de Bruin, lobbyist bij Partos, en Bart Romijn, directeur Partos, vandaag. Maar de VVD, PvdA, D66, ChristenUnie en SGP kozen ervoor het geld in te zetten op belastingverlaging. Een gemiste kans, vinden De Bruin en Romijn.

Lees meer

Hoewel de wereld van de internationale samenwerking onderhevig is aan veranderingen gaan veel organisaties gewoon op oude voet door en doen alsof er niets aan de hand is. Zeker op het gebied van informatie- en communicatietechnologie is er sprake van achterstand, terwijl juist met deze hulpmiddelen grote voordelen behaald kunnen worden. Victor van Reijswoud en Karin de Graaf praten uit ervaring.

Lees meer

We moeten eens goed nadenken over het nut van vrijwilligerswerk in ontwikkelingslanden, was de boodschap in de Nieuwsuur-reportage van zondag 19 oktober. Later kopte Trouw: ‘Er is zeker wat mis met de westerse vrijwilligers’ en nrc.next: ‘Vrijwilligerswerk is een industrie geworden. Voluntourism, noemen we dat’. Dit was voor Vice Versa-redacteuren Caroline van Slobbe en Iris Visser aanleiding om over hun ervaringen met vrijwilligerswerk te vertellen.

Lees meer

In de afgelopen Fairtrade-week kreeg de gemeente Amsterdam de titel ‘Fairtrade Hoofdstad’ van Nederland. Amsterdam verdient de titel onder meer omdat binnen één jaar de gemeente zelf haar inkoopgedrag structureel veranderde ten gunste van Fairtrade. Maar dat gaat over voedsel en bloemen; hoe zit het met de mogelijkheden voor gemeenten om ook andere materialen en producten duurzaam in te kopen, vraagt Jenny Pannenbecker van SOMO zich af. Hoe zit het bijvoorbeeld met ICT hardware, waarvan ook de gemeente Amsterdam grootverbruiker is? Kunnen we over een jaar Amsterdam ook uitroepen tot gemeente die werk maakt van de inkoop van eerlijk geproduceerde elektronica?

Lees meer

OPINIE – De afgelopen decennia is microfinanciering, het verlenen van financiële diensten aan personen en kleine bedrijven, uitgegroeid tot een populaire aanpak voor armoedebestrijding. In Nederland behoort koningin Maxima tot de gearticuleerde en gekende voorstanders van een dergelijke aanpak. Tijdens de recente presentatie van het boek van Stefan Verwer e.a. ‘Hoe nu verder? – 65 jaar ontwikkelingssamenwerking’ werd door verschillende sprekers de loftrompet over deze benadering gestoken, en ook het boek zelf bevat een waarderend hoofdstuk over microfinanciering. Maar dat is onterecht, stellen Fons van der Velden en Titus van der Spek.

Lees meer

OPINIE – De Ebolaklinieken liggen vol doodzieke patiënten. Verplegers doen niet meer dan lijken weghalen om ruimte te maken voor nieuwe zieken die liggen te wachten voor de poort. De strijd tegen Ebola lijkt hopeloos: geen medicijn, grote besmettingskans en tot nog toe nauwelijks materieel. Wij zijn getuige van een grote catastrofe. Daarom mag ons antwoord niet uitblijven. En een antwoord geven op Ebola kunnen ook individuele Nederlanders, betogen Eddie Krooneman en Hans van ’t Land, initiatiefnemers van NEEbola.

Lees meer

COLUMN – Naast acute hulp bij de ebola-crisis moet Minister Ploumen van Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking veel meer investeren in de versterking van zwakke zorgstelsels. Dat zeggen Anke Tijtsma en Linda Mans van mondiale gezondheidsorganisatie Wemos. ‘Met haar laatste voorstellen laat Ploumen het belang hiervan nog steeds achterwege.’

Lees meer

OPINIE – Het meeste geld voor projecten aan kinderen in ontwikkelingslanden gaat naar de grote ontwikkelingsorganisaties. Is dat wel terecht? vragen Henk van Stokkom (Doendenkers) en Mathijs Euwema (International Child Development Initiatives) zich af. Ze pleiten ervoor dat grote donoren voortaan 40 procent van hun fondsen verdelen onder kleine ngo’s.

Lees meer

Als redacteur bij Cordaid schrijft Frank van Lierde regelmatig over mensen op plekken waar veel mis gaat. Maar zodra je bericht over wat er zich afspeelt in Gaza of de andere bezette Palestijnse gebieden, weet je als redacteur dat je op je hoede moet zijn. ‘Je dreigt in een web terecht te komen waarin elk woord dat je schrijft irritaties oproept bij partijen voor en achter de schermen, bij overheid, publiek en lobbygroepen.’ Op persoonlijke titel schreef hij deze blog.

Lees meer

Even leek het erop alsof het managementdenken in de strategische partnerschappen werd losgelaten, dacht Erik Boerrigter van Partin. Tot hij op pagina vijf de Theory of Change las. Weer worden ontwikkelingsorganisaties gedwongen tot een strakke planning, vreest hij. De ultieme organisatievorm van de eenentwintigste eeuw, volgens Boerrigter, is die van vier vrienden die gezamenlijk hun vakantie plannen.

Lees meer