Met het Tweede Kamerdebat over de landenkeuze in het vooruitzicht, interviewde Vice Versa Annelies Zoomers, hoogleraar International Development Studies aan de Universiteit Utrecht. Terwijl bijna iedereen discussieert over welke landen wel of niet partnerland zouden moeten zijn, bekijkt Zoomers het breder: ‘De wens van donoren om zichtbaar en langdurig in eigen ontwikkelingslanden aanwezig te zijn, is achterhaald.’

Lees meer

‘Ik dacht dat diplomaten goed konden argumenteren, maar dat blijkt niet voor allemaal te gelden.’ Aldus wetenschapper Wiet Janssen. Hij vindt Paul Hassing in ieder geval een uitzondering. ‘Zijn betoog is onlogisch, en hij is ook niet goed geïnformeerd. En: uit de toelichting bij de begroting blijkt dat het voorgestelde beleid zo slecht nog niet is.’

Lees meer

Vrouwen in ontwikkelingslanden hebben weinig te verwachten van het nieuwe ontwikkelingsbeleid, zoals neergezet in de basisbrief Ontwikkelingssamenwerking en de begroting voor 2011. Dat betoogt Ireen Dubel van Hivos vandaag op deze site. Na de eerste vreugde onder gender experts over de grote hoeveelheid aandacht die er was voor gelijke rechten voor vrouwen en meisjes tijdens de begrotingsbehandeling Buitenlandse Zaken, is het weer tijd voor kritiek.

Lees meer

Met de vijf miljoen euro die staatsecretaris Knapen extra gaat korten op onder andere het subsidiepotje SBOS (Subsidiefaculteit voor Burgerschap en Ontwikkelingssamenwerking) en het NCDO, doet hij geen recht aan het belang van draagvlakversterking. Want mondiale burgers krijg je niet vanzelf, schrijft Frederique Kram van de EEN-campagne.

Lees meer

De regering lijkt een van de belangrijkste aanbevelingen uit het WRR-rapport ‘Minder pretentie, meer ambitie’ overgeslagen te hebben: specifiek zijn en diagnoses stellen. Een gemiste kans, betoogde Jeroen de Lange, oud Wereldbank econoom en meedenker met het WRR-rapport, eerder op deze site. Vandaag doet hij uit de doeken hoe het wél moet. Wat komt er allemaal kijken bij het stellen van zo’n diagnose? En, als één van de geestesvaders van NL-AID, vertelt hij over de ins en outs van dit apparaat. NL-AID is hoognodig, vindt De Lange, want zoals Buitenlandse Zaken nu is georganiseerd, is zij niet in staat om de torenhoge ambities van het WRR-rapport waar te maken.

Lees meer

Het WRR-rapport ‘Minder pretentie, minder ambitie’ zou de leidraad vormen voor het nieuwe ontwikkelingsbeleid van het kabinet. Maar Jeroen de Lange, oud wereldbank econoom, meedenker met het WRR en onafhankelijk consultant, ziet weinig van het WRR-rapport terug in de Kamerbrief van staatssecretaris Knapen. De regering stelt geen diagnoses en onderbouwt haar keuzes niet. Daarmee handelt ze regelrecht in tegen de geest van het WRR-rapport. ‘Ik vraag me eigenlijk af of ze het rapport wel goed gelezen hebben.’

Lees meer

Het kabinet sluit zich met het nieuwe ontwikkelingsbeleid aan bij een internationale trend waarin steeds meer nadruk komt op economische bedrijvigheid. Een goede ontwikkeling, volgens Nanno Kleiterp, directeur van de Nederlandse ontwikkelingsbank FMO. Hij pleit daarbij voor een internationaal debat over een aanpassing van de verouderde ODA-criteria: van schenkingen moeten we gaan naar investeringen. Een interview met de directeur van FMO, waarin verschillende aspecten van de rol van het bedrijfsleven in ontwikkelingshulp grondig doorgelicht worden.

Lees meer

De rol van het bedrijfsleven is een nieuw speerpunt van het Nederlands ontwikkelingsbeleid. Maar volgens Harm van Oudenhoven, die een chocoladefabriek in Nicaragua heeft en die winnaar was van de eerste BID-challenge voor het beste businessplan om via economische bedrijvigheid de armoede te bestrijden, zijn er een hoop vraagtekens te plaatsen bij dit nieuwe speerpunt. Hebben ontwikkelingsorganisaties überhaupt wel expertise op dit terrein en hoe integer zijn multinationals eigenlijk? Van Oudenhoven laat zien hoe het nu in de praktijk misgaat en hoe het naar zijn mening wél zou moeten.

Lees meer

De ideeën waarop het nieuwe ontwikkelingsbeleid worden gebaseerd zijn verouderd, achterhaald en hebben weinig inhoud. Dat vinden Cora van Oosten (Wageningen Centre for Development Innovation) en Rob Wildschut (Hivos). De Basisbrief van staatssecretaris Knapen getuigt van een simplistische visie op ontwikkelingssamenwerking. De brief dient daarom te worden afgevoerd en vervangen door een geheel nieuwe brief. ‘Een brief die getuigt van diepe inzichten in mondiale processen; die erkenning geeft aan de rijke ervaring van 50 jaar OS; en die getuigt van een werkelijke internationale solidariteit.’

Lees meer

Landbouw zal een van de thema’s worden waar Nederland zich in het nieuwe regeringsbeleid op gaat focussen. Niek Koning, universitair docent aan de Wageningen Universiteit, is blij met deze focus. Maar hij zou graag nog een stapje verder gaan. Want initiatieven op het gebied van landbouw zullen weinig nut hebben zolang het Westen de markt blijft verstoren en oneerlijke handelsverhoudingen in stand houdt. Staatssecretaris Knapen heeft het zo belangrijk geachte coherentiebeleid nog niet ingevuld: Niek Koning doet in een interview met Vice Versa alvast een paar suggesties.

Lees meer

Gister betoogde Femke van Zeijl op deze site dat we, met de huidige nadruk op landbouw, de steden niet moesten vergeten. Maar Arie Kuyvenhoven, emeritus hoogleraar ontwikkelingseconomie aan de Wageningen Universiteit, vindt het juist de hoogste tijd dat Nederland weer iets aan landbouw gaat doen. De voedselcrisis vraagt om investeringen in landbouw, en landbouw behoort bij uitstek tot de Nederlandse expertise. In een interview met Vice Versa vertelt hij over het belang van landbouw en de toegevoegde waarde die Nederland heeft.

Lees meer

Staatssecretaris Knapen (Europese Zaken en Ontwikkelingssamenwerking) heeft landbouw tot een van de speerpunten van zijn beleid gemaakt. Landbouw-experts juichen dit toe. Het merendeel van de arme mensen in het Zuiden woont immers op het platteland. Maar in 2030 zal meer dan de helft van de Afrikanen de steden bevolken. Femke van Zeijl, die onlangs het boek Gin, Tonic en Cholera over het Afrikaanse stadsleven schreef, benadrukt het belang van stadsontwikkeling. ‘De allergrootste uitdaging van de 21ste eeuw is de verregaande urbanisering.’

Lees meer

De nieuwe regering legt in haar ontwikkelingsbeleid de nadruk op economische groei. Maaike Okano-Heijmans, onderzoeker bij instituut Clingendael, bespreekt deze hernieuwde focus in het licht van de veranderende verhoudingen in de mondiale machtsbalans. Nederland kiest voor het Aziatische model: van hulp gaan we naar investeren. Dit is een goede zaak, maar met de keuze voor economisch gewin leveren we wel in op het gebied van politieke hervormingen. En laten we het ook daarover hebben, betoogt Okano-Heijmans.

Lees meer

Water zal één van de prioriteiten worden in het nieuwe beleid van staatssecretaris Knapen. De Nederlandse overheid wil echter de doelstelling om in 2015 vijftig miljoen mensen van water te voorzien, laten vallen.Voor Jessica Bekker, werkzaam bij Simavi en lid van het Netherlands WaterPartnership, is het nu de vraag of met het nieuwe beleid meer mensen aan veilig drinkwater en sanitatie zullen worden geholpen.

Lees meer

CDA woordvoerder Kathleen Ferrier speelde een cruciale rol tijdens de debatten over ontwikkelingssamenwerking van de afgelopen weken. Als lid van een van de regeringspartijen was haar positie doorslaggevend in de stemrondes over hot issues als de bezuiniging op HIV/Aids en het maatschappelijk middenveld. Lobbyisten en politici verwachtten veel van haar, maar hadden ook kritiek op de terughoudendheid van haar acties. Ferrier: ‘We kunnen niet zomaar geld wegtrekken bij de Wereldbank, dat heeft verstrekkende consequenties.’

Lees meer

Veel aandacht voor de miljoenen euro’s die vorige week tijdens de stemmingen over de begroting Buitenlandse Zaken voor HIV/AIDS werden opgehaald. Maar waar een winnaar is, is ook een verliezer. De 5,5 miljoen euro die met een amendement voor HIV/AIDS werd opgehaald, gaat af van het budget voor het LOGO South programma van de Vereniging van Nederlandse Gemeenten (VNG). Zij zitten nu met de handen in het haar, want voor 2011 is er nu geen geld meer beschikbaar voor dit zeer goed geëvalueerde programma. Peter Knip, directeur van VNG International, is verontwaardigd.

Lees meer

Er is grote urgentie om het wereldvoedselprobleem aan te pakken. Een biljoen mensen lijden chronische honger en in 2050 zijn er 9 miljard mensen op de wereld terwijl de natuurlijke hulpbronnen steeds schaarser worden. Staatssecretaris Ben Knapen heeft al aangegeven dat hij voedsel tot beleidsprioriteit wil maken. De Worldconnectors presenteren een visiedocument waarin zij concreet invulling aan dat beleid geven.

Lees meer