Eerlijke Handel

EPA’s: we just don’t seem to care at all

BLOG – Bij alle tumult rond TTIP valt de aandacht die er in Nederland is voor de handelsakkoorden tussen de EU en de zogenaamde ACP-landen (Afrika, Caraïben & Pacific) volledig in het niet. Ook in die landen zelf, stuk voor stuk voormalige koloniën van voormalige Europese grootmachten, doen de Economic Partnership Agreements (EPA’s) voor het oog weinig stof opwaaien. Vreemd, want behalve voordelen brengen de akkoorden ook risico’s voor de lokale en regionale economieën in het Zuiden met zich mee. Reden genoeg voor Kees Knulst, deelnemer aan MP Watch, de masterclass van Woord en Daad, om een kritische analyse op deze materie los te laten.

Lees meer

Een gap tussen boeren en Global-GAP

BLOG – Een Ugandese ananas komt niet zomaar in ons winkelmandje terecht. Met welke belemmeringen krijgt een landbouwproducent in, zeg, Uganda, te maken als hij wil produceren volgens de Europese kwaliteitstandaarden? Alette Paul, deelnemer van de masterclass MP Watch van Woord en Daad, blogt vandaag over die belemmeringen. Ook gaat ze in op de vraag of de oplossing van dit probleem bij het bedrijfsleven of de overheid ligt. Ze borduurt voort op eerdere blogs van MP Watchers over certificering, en over afgekeurd groente en fruit vanwege hoge kwaliteitseisen.

Lees meer

Uitvoering coherentiebeleid Ploumen schiet nog tekort

NIEUWS – Het Nederlands beleid is op tal van vlakken incoherent. Ondanks dat minister Lilianne Ploumen van Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking zich wil inzetten voor beleidscoherentie, schiet de uitvoering nog tekort. Dat oordelen maatschappelijke organisaties in een gezamenlijk rapport van Partos, Foundation Max van der Stoel en Woord en Daad dat vandaag wordt gepresenteerd aan minister Ploumen.

Lees meer

TTIP toch niet zo gunstig voor ontwikkelingslanden

Vandaag debatteert minister Ploumen met de Tweede Kamer over het vrijhandelsverdrag tussen de EU en de VS. In een opiniestuk laat zij vandaag weten dat het verdrag voor een ieder positieve gevolgen heeft. Maar of dat zo is, valt te betwijfelen. Vice Versa publiceerde in haar februarinummer van dit jaar een artikel over zogeheten megadeals. Experts maken zich zorgen en uit onderzoek blijkt dat het vooral de Europese Unie en de VS zijn die profiteren van een akkoord, terwijl de meeste ontwikkelingslanden verliezen.

Lees meer

Wetenschapper Kees Burger: ‘Ngo’s hebben de hele cacao-industrie zwart gemaakt en dat vind ik niet fair’

In het vorige maand verschenen nummer van Vice Versa geven we een inkijkje in de wereld van de experimentele wetenschap met een portret van de Wageningse Development Economics vakgroep. Op deze site praten we verder met de leden van de vakgroep. Vandaag met econoom en universitair hoofddocent Kees Burger, die bezighoudt met prijsvorming en marktwerking. Hij heeft een eigengereide kijk op enkele populaire thema’s voor ngo’s, zoals het gebruik van exportbelasting op onverwerkte producten en certificering. ‘Als je het extreem doortrekt, is de enige die beter van certificering wordt de certificeringsbusiness.’

Lees meer

Ghana heeft weinig last van Nederlandse belastingverdragen; van migratiebeleid des te meer

Europese landbouwpolitiek, Nederlandse belastingverdragen en te veel vrijhandel via de Economic Partnership Agreements (EPA’s): het zou allemaal funest zijn voor ontwikkelingslanden. Of niet? Ghana lijkt er in elk geval weinig last van te hebben. Dat blijkt uit een studie van IOB naar Nederlandse beleidsterreinen behalve hulp die effect kunnen hebben op de ontwikkeling van Ghana. Er is één belangrijke uitzondering: het Europese migratiebeleid. Dat kost iedere Ghanees liefst 3,50 Amerikaanse dollar per jaar.

Lees meer

Van criticus naar voorstander: waarom Senegal nu wél voor een EPA-akkoord is

Het spant erom binnen ECOWAS, de unie van West-Afrikaanse staten. Komt er nu wel of geen European Partnership Agreement? Begin dit jaar leek de unie af te stevenen op een akkoord, maar inmiddels staat het weer stil. Kick Hommes neemt de positie van Senegal onder de loep binnen dit politieke spel. Senegal is een laag-inkomensland, en toch strijdt het vóór een EPA. Wat zit daarachter?

Lees meer

Leefbare lonen in de kledingindustrie

Labour behind the Label, een organisatie die opkomt voor textielarbeiders wereldwijd bracht afgelopen maandag een rapport over de lonen in de kledingindustrie uit. Hoewel we op de hoogte zijn van misstanden in de kledingindustrie zijn de conclusies van het rapport schokkend; geen enkele van de onderzochte bedrijven, waaronder bekende merken als Adidas, H&M en G-Star vallen, betaalt een fatsoenlijk loon aan haar arbeiders of zet zich voldoende in om dat te bereiken.

Lees meer

Een jaar na Rana Plaza: laat je niet naaien

Bangladesh maakt zich op voor de eerste verjaardag van de meest tragische en dodelijke ramp in de kledingindustrie. Manon Stravens reisde voor Vice Versa af naar Dhaka voor een reportage over de ontwikkelingen in de Bengaalse kledingsector sinds ‘Rana Plaza. Naar aanleiding daarvan schreef ze een column. ‘Ik werd hier als HIV Aids consultant binnengeloodst omdat dat als journalist nooit was gelukt.’

Lees meer

In de houdgreep van de investeringsverdragen

Nederland is berucht vanwege haar reputatie als belastingparadijs voor multinationals. Minder bekend is ons dubieuze trackrecord op het gebied van IBO’s ofwel investeringbeschermingsovereenkomsten. Roeline Knottnerus van SOMO en Pietje Vervest van Transnational Institute maken ons in de recent uitgekomen Vice Versa wegwijs en roepen op tot actie.

Lees meer

De maisparadox van Malawi

Deze week komt de nieuwste Vice Versa uit die voor een groot deel in het teken staat van handelspolitiek. In aanloop daarnaar toe publiceert Vice Versa op de website een serie reportages over handelspolitiek in Afrika. Vandaag Malawi: in het land heerst een maisparadox. De overheid heeft weliswaar een subsidieprogramma op kunstmest en maiszaden heeft ingevoerd, maar de honderden miljoenen dollars die eraan besteed worden komen de armste boeren maar in kleine mate ten goede. In februari dit jaar begonnen zich in de hoofdstad alweer lange rijen te vormen voor de maisdepots van de overheid. Hoe is dat mogelijk? Peter Boek zocht het uit in Malawi.

Lees meer

De moeizame weg van de Senegalese ui

Deze week komt de nieuwste Vice Versa uit die voor een groot deel in het teken staat van handelspolitiek. In aanloop daarnaartoe publiceert Vice Versa op de website een serie reportages over handelspolitiek in Afrika. Vandaag Senegal: het is precies tien jaar gelden dat de eerste seizoensgebonden importstop van kracht werd in de Senegalese uienindustrie. Maar ondanks dat het land genoeg uien heeft om zelfstandig de bevolking te kunnen voorzien, blijven buitenlandse bedrijven tonnen uien naar het land exporteren. Voedselsoevereiniteit is in Senegal zo simpel nog niet.

Lees meer

‘Diamonds are forever’, maar succes niet

Deze week komt de nieuwste Vice Versa uit die voor een groot deel in het teken staat van handelspolitiek. In aanloop daarnaartoe publiceert Vice Versa op de website een serie reportages over handelspolitiek in Afrika. Vandaag Botswana: een land dat hét succesverhaal van Afrika zou zijn. Het land heeft na haar onafhankelijkheid een gemiddelde groei van 9 procent per jaar kunnen bereiken, maar er is ook een andere kant van de medaille. Bijna een kwart van de Botswaanse bevolking is werkloos. Bovendien is de economie weinig gediversifieerd en loopt de handel met de EU maar stroef. Wat heeft de handelsliberalisatie na de onafhankelijkheid Botswana nu werkelijk opgeleverd?

Lees meer

Knieval Ploumen richting Coolcat

Verschillende media berichtten gisteren over de opmerkelijke verontschuldiging van minister Ploumen (Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking) richting Coolcat. Eind vorig jaar trok de minister publiekelijk ten strijde tegen het kledingconcern omdat ze het Veiligheidsakkoord voor de Bengaalse kledingsector niet wilden ondertekenen, nu bood ze haar excuses aan voor onterechte beschuldigingen.

Lees meer

De WTO als laatste strohalm voor de minst ontwikkelde landen

De Wereldhandelsorganisatie komt morgen bijeen in Bali. Volgens analisten staat de toekomst van het multilaterale handelssysteem op de tocht. Maar nog fundamenteler is dat we vergeten lijken te zijn waar de Doha Ontwikkelingsronde ook al weer over ging: over de handelsbelangen van de Minst Ontwikkelde Landen in de wereld. Geen deal zou betekenen dat de rijke landen voor de zoveelste keer hun afspraken niet nakomen, aldus Stefan Verwer.

Lees meer

Alle ballen op het bedrijfsleven

Stefan Verwer, directeur van Lokaalmondiaal, bezoekt de European Development Days (26 en 27 november) in Brussel. Een ding is duidelijk: de Europese ontwikkelingsgemeenschap heeft collectief haar hoop gevestigd op het bedrijfsleven.

Lees meer

Alternative Trade Mandate: een eerlijk en duurzaam alternatief voor het huidige vrijhandelsmodel

Maatschappelijke organisaties doen een handreiking aan politici en beleidsmakers die serieus werk willen maken van duurzame en eerlijke handelsregels. Deze week lanceert een Europese alliantie van meer dan 50 Europese NGO’s het Alternative Trade Mandate (ATM). Het ATM is een realistisch en volwaardig alternatief voor het huidige Europese vrijhandelsmodel. In plaats van het winstoogmerk van een kleine elite van grote bedrijven, stelt het nieuwe mandaat welzijn, gelijkheid, mens en milieu centraal. Het ATM beperkt zich niet tot alleen handel en investeringsregels maar zet een raamwerk neer voor duurzame globalisering.

Lees meer

Waarom moeten we toch naar Bali?

Volgende week dinsdag gaat in Bali de negende Ministeriële Conferentie van de Wereldhandelsorganisatie van start. Al twaalf jaar wordt er onderhandeld. Hoewel velen eraan twijfelen of de 159 lidstaten er deze keer wel uitkomen, is het de moeite waard de bijeenkomst in Bali te volgen. Vice Versa zal dat vanaf volgende week gaan doen, live vanuit Bali.

Lees meer

Angus Deaton: ‘Meer hulp is deel van het probleem, niet de oplossing’

‘The Great Escape’, het nieuwe boek van Angus Deaton, geeft stof tot nadenken over de rol van ontwikkelingssamenwerking. Vice Versa sprak Deaton in Amsterdam, waar hij de Anatomische Les van het AMC bijwoonde. ‘Waar ik me echt zorgen over maak is dat heel veel mensen het idee hebben dat we méér hulp moeten geven. Dat idee is een deel van het probleem, niet van de oplossing.’

Lees meer