Afgelopen dinsdag werd het rapport met de titel ‘Naar betere mondiale financiële verbondenheid: het belang van een coherent internationaal economisch en financieel stelsel’, gepresenteerd op het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Het huidige internationale financiële stelsel functioneert niet goed en is dringend aan hervorming toe. Ook ontbreekt er een gezamenlijke aanpak om de financieel-economische stabiliteit in de wereld te bevorderen.

Lees meer

Afgelopen dinsdag presenteerde Minister Dijsselbloem de Miljoenennota aan de Tweede Kamer, met de begrotingen van alle vakministeries. Op de begroting van Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking werd met gemengde gevoelens gereageerd, onder andere door Partos, Hivos, Cordaid, PAX en Oxfam Novib. In deze column wil Evert-Jan Brouwer, politiek adviseur van Woord en Daad, door de bril van beleidscoherentie voor ontwikkeling naar de kabinetsplannen kijken.

Lees meer

Vandaag debatteert minister Ploumen met de Tweede Kamer over het vrijhandelsverdrag tussen de EU en de VS. In een opiniestuk laat zij vandaag weten dat het verdrag voor een ieder positieve gevolgen heeft. Maar of dat zo is, valt te betwijfelen. Vice Versa publiceerde in haar februarinummer van dit jaar een artikel over zogeheten megadeals. Experts maken zich zorgen en uit onderzoek blijkt dat het vooral de Europese Unie en de VS zijn die profiteren van een akkoord, terwijl de meeste ontwikkelingslanden verliezen.

Lees meer

Minister voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking, Lilianne Ploumen, pleit vandaag in de Volkskrant voor de handelsonderhandelingen tussen de VS en Europa. Maar volgens Stefan Verwer vergeet ze de belangen van ontwikkelingslanden, die niet profiteren: is Ploumen de koningin van de coherentie? Of wordt ze verblind door eigen belang?

Lees meer

Europese landbouwpolitiek, Nederlandse belastingverdragen en te veel vrijhandel via de Economic Partnership Agreements (EPA’s): het zou allemaal funest zijn voor ontwikkelingslanden. Of niet? Ghana lijkt er in elk geval weinig last van te hebben. Dat blijkt uit een studie van IOB naar Nederlandse beleidsterreinen behalve hulp die effect kunnen hebben op de ontwikkeling van Ghana. Er is één belangrijke uitzondering: het Europese migratiebeleid. Dat kost iedere Ghanees liefst 3,50 Amerikaanse dollar per jaar.

Lees meer

De officiële ontwikkelingshulp gaat op de schop. Nederland wil in de ‘modernisering’ vande de ODA een voortrekkersrol spelen, maar uit het overleg van woensdag 11 juni blijkt dat we er zelf nog niet helemaal uit zijn hoe het er dan uit moet komen te zien. Minister Ploumen wil opties openhouden en de Kamerleden van de commissie struikelen over de aloude tweedeling tussen voorstanders van ontwikkelingssamenwerking en zij die er het liefst zo weinig mogelijk geld aan willen geven.

Lees meer

Het Europees parlement stemde vorige week in met het initiatiefrapport van GroenLinks-Europarlementariër Judith Sargentini om het gebruik van conflictmineralen aan banden te leggen met strenge Europese wetgeving. Gisteren kwam de Europese Commissie echter met een veel zwakker voorstel. Judith Sargentini geeft een eerste reactie.

Lees meer

Nederland is berucht vanwege haar reputatie als belastingparadijs voor multinationals. Minder bekend is ons dubieuze trackrecord op het gebied van IBO’s ofwel investeringbeschermingsovereenkomsten. Deze maken het mogelijk dat ontwikkelingslanden jaarlijks miljoenenclaims van grote bedrijven aan hun broek krijgen. Roeline Knottnerus van SOMO en Pietje Vervest van Transnational Institute maken ons wegwijs in het nieuwste nummer van Vice Versa, dat voor een groot deel in het teken staat van handelspolitiek.

Lees meer

Verschillende media berichtten gisteren over de opmerkelijke verontschuldiging van minister Ploumen (Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking) richting Coolcat. Eind vorig jaar trok de minister publiekelijk ten strijde tegen het kledingconcern omdat ze het Veiligheidsakkoord voor de Bengaalse kledingsector niet wilden ondertekenen, nu bood ze haar excuses aan voor onterechte beschuldigingen.

Lees meer

De rijken der aarden komen deze dagen in Davos bijeen voor het 44e World Economic Forum, waarbij de wereldwijde groeiende ongelijkheid hoog op de agenda staat. Oxfam International publiceerde in aanloop naar deze jaarlijkse bijeenkomst een spraakmakend rapport: Working for the few. De 85 rijkste mensen bezitten evenveel als de 3,5 miljard armsten; bijna de helft van de welvaart is in handen van slechts één procent van de wereldbevolking. Voor Jasper van Dijk (SP) reden tot Kamervragen. ‘Deze cijfers maken in één keer duidelijk dat we verkeerd bezig zijn in deze wereld.’

Lees meer

Rechtsstaatsopbouw in Mali is een voorwaarde voor duurzame stabiliteit en vrede. Daarom willen Servaas Feiertag en Jan de Vries namens het Center for International Legal Cooperation (CILC) en het Nederlands Helsinki Comité (NHC) de aandacht vestigen op een zevental uitgangspunten die van groot belang zijn voor een succesvolle interventie op het gebied van de opbouw van de rechtsstaat. Deze punten zijn gebaseerd op jarenlange ervaring op het gebied van rechtsstaatsopbouw en mensenrechten, onder andere in Mali.

Lees meer

Zweden geeft nog steeds één procent van het BNP uit aan ontwikkelingssamenwerking. De Global Development Policy voor coherentie van ontwikkelingsbeleid met alle andere departementen krijgt klinkende reviews van het OECD. Ze staan 9e op de Transparency Index. Wat is het geheim van de Zweden? Vice Versa was in Zweden deed navraag. ‘Er is nauwelijks discussie over. De partijen zijn het eens over de basis, namelijk dat het belangrijk is om aan ontwikkelingssamenwerking te doen, dat het belangrijk is om het niveau en budget hoog te houden.’

Lees meer

Volgende week dinsdag gaat in Bali de negende Ministeriële Conferentie van de Wereldhandelsorganisatie van start. Al twaalf jaar wordt er onderhandeld. Hoewel velen eraan twijfelen of de 159 lidstaten er deze keer wel uitkomen, is het de moeite waard de bijeenkomst in Bali te volgen. Vice Versa zal dat vanaf volgende week gaan doen, live vanuit Bali.

Lees meer

Op woensdag 13 november promoveert Francis Weyzig aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Zes jaar werkte hij in zijn vrije tijd aan een proefschrift over een van de hot topics van dit moment: de gevolgen van belastingontwijking voor ontwikkelingslanden. Ondanks alle discussie is hij naar de feiten blijven kijken. ‘Ik heb altijd geprobeerd heel duidelijk te zijn met de interpretatie. Dus van mij hoor je ook niet zo snel over hoe schandalig het allemaal is. Ik probeer juist om de maatschappelijke discussie te voeden met wetenschappelijk onderzoek.’

Lees meer

Het was een lange dag gisteren voor minister Ploumen in de Tweede Kamer. Gelukkig werd zij ’s middags bijgestaan door collega-minister Hennis-Plasschaert om hun gezamenlijke Budget Internationale Veiligheid (BIV) te bespreken. Alhoewel het fonds uit het potje van Ploumen betaald wordt, zetten veel Kamerleden vraagtekens bij de ontwikkelingsrelevantie van het fonds.

Lees meer

Vorige week stuurde minister Ploumen twee uitgebreide rapportages naar de Tweede Kamer: een over de voortgang van het beleid op de speerpunten en een coherentiepilot in Ghana en Bangladesh. Daar waar de voortgang op de speerpunten algemeen bleef, formuleerde Ploumen in haar coherentierapportage een aantal concrete stappen.

Lees meer

Deze zomer zijn de onderhandelingen begonnen tussen de EU en de VS over een Trans-Atlantisch vrijhandels- en investeringsakkoord (Transatlantic Trade and Investment Partnership: TTIP). De start van de onderhandelingen werd zowel in de VS als in de EU met breed gejuich ontvangen. Een dergelijk akkoord tussen de twee grootste handelsblokken ter wereld wordt in deze tijden van crisis gezien als een welkome economische stimulans. Maar de voorspellingen omtrent de omvang van de baten zijn niet alleen onzeker, maar gaan ook voorbij aan reële risico’s voor burger en consument in Noord en Zuid, waarschuwt onderzoeker Roeline Knottnerus van SOMO en het Transnational Institute.

Lees meer

Afgelopen vrijdag verscheen de Kamerbrief van minister Ploumen over het Budget voor Internationale Veiligheid (BIV), die de Kamer meer duidelijkheid zou moeten verschaffen op het gebied van financiering en inzet. ViceVersa peilde de reacties en keek of dit gelukt is. Duidelijk is dat Ploumen een grote verantwoordelijkheid draagt: ‘Minister Ploumen moet de integriteit van dit potje beschermen, doet ze dat niet dan zou ze moeten opstappen, als ze ook maar een beetje serieus is’.

Lees meer

Nederland is onzichtbaar geworden in het internationale milieuveld, dat was de strekking van het debat naar aanleiding van de presentatie van het rapport van de Adviesraad Internationale Vraagstukken (AIV) Nieuwe wegen voor internationale milieusamenwerking, afgelopen donderdag. Er is een proactieve overheid nodig die andere prioriteiten stelt dan vandaag de dag het geval is. ‘Want’, zo stelt Hans Opschoor, lid van de Commissie Ontwikkelingssamenwerking van de AIV, ‘duurzame ontwikkeling leeft overal ter wereld, behalve in Den Haag.’

Lees meer

GroenLinks-parlementslid Bram van Ojik heeft gisteren de Fair Politician of the Year Award gekregen voor zijn inzet om het Nederlands beleid coherenter te maken. De winnaar van vorig jaar, Joël Voordewind (ChristenUnie), werd tweede. Jesse Klaver (GroenLinks), Jasper van Dijk en Arnold Merkies (SP) mochten een derde plaats delen. De prijs is een initiatief van de Max van der Stoel Foundation, voorheen de Evert Vermeer Stichting.

Lees meer