Technically it is possible for many African farmers to triple yields, tells Professor Ken Giller in this interview. And this could make a major impact in providing food security for African nations. But many small-scale farmers have tiny plots and are stuck in poverty – unable to benefit from available technologies. Changing that needs a broad approach that should be led by Africans. ‘Aid and trade, or involving Dutch business in development, doesn’t solve the problem of hunger and poverty.’

Lees meer

How can the Netherlands contribute to improving nutrition in Africa in the coming decade? Retiring Professor Ruerd Ruben would like to see Dutch government policy informed by a food systems approach – with more focus on consumers, and an active role for Dutch embassies entering into policy dialogue with the government in their African host countries. Minister for Foreign Trade and Development Cooperation Sigrid Kaag agrees: ‘The systems approach, where more priority is given to the environment and consumers, is now widespread. It will be high on the agenda of the UN summit in 2021.’

Lees meer

The domestic sector needs much more attention, to unlock the potential of the horticultural sector in Kenya. Government policy on food safety and a local safe food label would bring opportunities to farmers, although not all farmers are suited to producing for this sector, according to Joyce Gema. ‘Our worries about inclusion should be about agricultural workers, not smallholders.’ The second of two articles on how diversification can increase farmers’ resilience.

Lees meer

Growing coffee can bring Kenyan farmers a good income, but it is also a risky business. COVID, climate change and volatile markets make resilience a higher priority than ever. Diversifying coffee production with dairy and food crops proves to be a good way to increase coffee farmers’ resilience. ‘Resilience is no longer a nice to have. It is necessary.’ The first of two articles on ways farmers can diversify.

Lees meer

A food crisis is imminent in many countries in Africa, aggravated by measures against the COVID-19 virus. Dealing with this crisis and ensuring access to healthy diets for all requires a broad food systems approach, many believe. But what exactly does that entail, and how should it be used? This article forms the introduction to a series of articles that Vice Versa will publish during the autumn of 2020, about food and employment in Africa, and how the Netherlands can contribute. The series aims to generate debate on this important topic within development cooperation, in the run-up to the Dutch parliamentary election in March 2021.

Lees meer

Deze maand komt minister Kaag met nieuw beleid voor steun aan ngo’s, als vervolg op het programma Samenspraak en Tegenspraak, dat volgend jaar afloopt. Vice Versa kijkt in een lange reeks artikelen terug op de strategische partnerschappen. Vandaag: de introductie.

Lees meer

Klimaatadaptatie is nodig en dat vergt véle miljarden, maar commerciële geldschieters vinden het vaak te riskant. Een nieuw Nederlands klimaatfonds zal 160 miljoen euro overheidsgeld gebruiken om toch privaat geld aan te trekken. Hoe gaat het DFCDwerken? Een interview met FMO.

Lees meer

Stoppen met subsidies en exportkredieten voor fossiele brandstoffen, het beprijzen van CO2 en het tegengaan van belastingontduiking door de fossiele industrie. Het zijn een aantal zaken waarvoor minister Kaag internationaal moet pleiten tijdens de klimaattop in New York op 23 september, volgens de Adviesraad Internationale Vraagstukken (AIV).

Lees meer

Het klimaatakkoord is veelbesproken, maar de helft van de ‘Nederlandse’ CO2-uitstoot blijft onderbelicht: die in het buitenland. Valt klimaatverandering te beperken door geen subsidies meer te geven aan de fossiele industrie, door meer klimaatdiplomatie? Heleen de Coninck en Marcel Beukeboom kijken voorbij de grenzen.

Lees meer

Om de armoede uit Afrika te verbannen is er meer toerisme en verwerking van grondstoffen nodig, zegt IOB-onderzoeker Jan Bade. En meer hulp aan de armste overheden om zelf hun onderwijs, zorg en sociale bijstand te verbeteren. ‘Subsidie voor Nederlandse bedrijven in Afrika leidt niet zomaar tot inclusieve groei.’

Lees meer

Laat jongeren zien dat je als ondernemer in de landbouw veel geld kunt verdienen, dan overtuig je ze om ook het land op te gaan, zegt de 28-jarige Alphaxard Gitau Ndungu. Een gesprek over zijn eigen boerderij en het creëren van banen.

Lees meer

FrieslandCampina wortelt zich in Afrika, zegt Josephine Ngo-Mawoh, de marketingdirecteur. Ze ziet in de groeiende bevolking vooral consumenten: zuivel sluipt het dieet binnen. ‘Het aannemen van lokaal talent draagt bij aan de duurzaamheid van ons bedrijf.’

Lees meer

Jean-Claude Juncker, voorzitter van de Europese Commissie, zei in de State of the Union: ‘Afrika heeft geen liefdadigheid nodig, maar eerlijke partnerschappen.’ Alleen is de verhouding nog steeds scheef, wat handel betreft. Een ontleding van de Economische Partnerschapsakkoorden.

Lees meer

Waterschaarste neemt toe en wordt almaar vaker gezien als veiligheidsprobleem. Maar de relatie tussen gebrek aan zoet water, klimaatverandering en conflict en migratie is complex, stellen deskundigen. Schaarste kan mensen ook bijeenbrengen. Zeker is: kwetsbare mensen worden het hardst erdoor getroffen. Wat valt eraan te doen, ook door Nederland?

Lees meer

Water is de sector van de grote getallen. Er zijn wereldwijd grote noden en grote risico’s, grote doelen en ambities, grote kansen maar ook grote woorden en pretenties, die soms om nuancering vragen. Een rondleiding.

Lees meer

Ruim dertig jaar aidsbestrijding slaagde goeddeels in het bedwingen van de epidemie èn leert ons wat nodig is om de ziekte ten einde te brengen. Maar de wet van de remmende voorsprong geldt: er is veel vooruitgang door behandeling, maar preventie is verwaarloosd. Bovendien dreigt het succesverhaal te vroeg de mondiale financiering te verkleinen, met mogelijk desastreuse gevolgen. Gevraagd: politieke wil.

Lees meer

The coffee sector is in danger, NGO’s argued at the Coffee debate last week: while lots of money is made by coffee brands who invest in new marketing concepts to seduce consumers, investments in production of coffee by farmers is lacking. Demand is increasing, but climate change threatens production. Representatives of industry, however, seemed not to be too alarmed. The debate concluded with consensus among many that sector wide cooperation to redistribute value in the coffee chain is missing and urgently needs more action.

Lees meer

De EU-projecten voor grensbewaking in Afrika om migratie naar Europa te verkleinen, kunnen ook de regionale mobiliteit bìnnen Afrika beperken – die vele malen groter is. Sommige experts twijfelen aan het effect van de miljardenprojecten, anderen zien grenzen ontstaan die er nooit waren. Klein onderzoek naar een nog schimmig speelveld.

Lees meer