Verschillende media berichtten gisteren over de opmerkelijke verontschuldiging van minister Ploumen (Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking) richting Coolcat. Eind vorig jaar trok de minister publiekelijk ten strijde tegen het kledingconcern omdat ze het Veiligheidsakkoord voor de Bengaalse kledingsector niet wilden ondertekenen, nu bood ze haar excuses aan voor onterechte beschuldigingen.

Lees meer

Afgelopen week verscheen er in het Volkskrant Magazine een opvallende reportage van Hans Withoos, internationaal modefotograaf en kunstenaar. In Zambia fotografeerde hij voor Orange Babies kinderen met hiv, in designerkleding van de Braziliaanse ontwerper Fernando Silva. ‘Treurige beelden van kinderen in Afrika verrassen niet meer’, stond er bij een grote foto. Voor Vice Versa een reden om hem wat vragen te stellen over beeldvorming.

Lees meer

De rijken der aarden komen deze dagen in Davos bijeen voor het 44e World Economic Forum, waarbij de wereldwijde groeiende ongelijkheid hoog op de agenda staat. Oxfam International publiceerde in aanloop naar deze jaarlijkse bijeenkomst een spraakmakend rapport: Working for the few. De 85 rijkste mensen bezitten evenveel als de 3,5 miljard armsten; bijna de helft van de welvaart is in handen van slechts één procent van de wereldbevolking. Voor Jasper van Dijk (SP) reden tot Kamervragen. ‘Deze cijfers maken in één keer duidelijk dat we verkeerd bezig zijn in deze wereld.’

Lees meer

Maar weinig ontwikkelingsorganisaties hebben géén ambassadeur, en bijna iedere BN’er zet zich in voor een goed doel. Wat levert dit op? Daphne Bunskoek is ambassadeur van Plan Nederland en zet zit in voor gelijke kansen en rechten voor vrouwen en meisjes wereldwijd. Waarom verbindt ze zich aan Plan en wat voegt haar bekendheid toe? ‘Ik heb het gevoel dat ik het verhaal goed kan vertellen. Ik zou het ook gênant vinden als dat niet zo zou zijn.’

Lees meer

Zweden geeft nog steeds één procent van het BNP uit aan ontwikkelingssamenwerking. De Global Development Policy voor coherentie van ontwikkelingsbeleid met alle andere departementen krijgt klinkende reviews van het OECD. Ze staan 9e op de Transparency Index. Wat is het geheim van de Zweden? Vice Versa was in Zweden deed navraag. ‘Er is nauwelijks discussie over. De partijen zijn het eens over de basis, namelijk dat het belangrijk is om aan ontwikkelingssamenwerking te doen, dat het belangrijk is om het niveau en budget hoog te houden.’

Lees meer

‘The Great Escape’, het nieuwe boek van Angus Deaton, geeft stof tot nadenken over de rol van ontwikkelingssamenwerking. Vice Versa sprak Deaton in Amsterdam, waar hij de Anatomische Les van het AMC bijwoonde. ‘Waar ik me echt zorgen over maak is dat heel veel mensen het idee hebben dat we méér hulp moeten geven. Dat idee is een deel van het probleem, niet van de oplossing.’

Lees meer

Aids genezen met knoflook, leren zoenen in de kerk, seniorenseks en het wonder van Busan. Het Kenniscentrum Religie en Ontwikkeling stelde maandag in het Humanity House de relatie tussen seks en religie aan de kaak tijdens de bijeenkomst ´Over taboes gesproken´ plaats. Het publiek werd geconfronteerd met de taboes, discussies en dilemma’s rondom seks en religie in ontwikkelingslanden en hier. Vice Versa was erbij en constateerde: we zijn voorlopig nog niet uitgepraat.

Lees meer

Op woensdag 13 november promoveert Francis Weyzig aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Zes jaar werkte hij in zijn vrije tijd aan een proefschrift over een van de hot topics van dit moment: de gevolgen van belastingontwijking voor ontwikkelingslanden. Ondanks alle discussie is hij naar de feiten blijven kijken. ‘Ik heb altijd geprobeerd heel duidelijk te zijn met de interpretatie. Dus van mij hoor je ook niet zo snel over hoe schandalig het allemaal is. Ik probeer juist om de maatschappelijke discussie te voeden met wetenschappelijk onderzoek.’

Lees meer

Lieve Joris beschrijft in haar nieuwste boek ‘Op de vleugels van de draak’ de stroom van Afrikanen en Chinezen die de oversteek maken en op hun eigen manier hun weg op het continent weten te vinden. Vice Versa sprak met haar, over de grote contracten en de kleine handeltjes, over de hardnekkige vooroordelen tussen de verschillende volken en de rol van de ‘hulpindustrie’.

Lees meer

Afgelopen zaterdag vond in het Koninklijk Instituut voor de Tropen in Amsterdam de Afrikadag 2013 plaats, dit jaar voor het eerst georganiseerd door de Foundation Max van der Stoel, een fusie van de Alfred Mozer Stichting en de Evert Vermeer Stichting. Vice Versa was erbij en bezocht het ietwat tamme debat over het Dutch Good Growth Fund, een sessie over belastingontwijking en tot slot het woordvoerdersdebat waarbij de Kamerleden hun favoriete one-liners en stokpaardjes weer uit de kast haalden, maar ook ingingen op nieuwe ontwikkelingen zoals de Kamerbrief over maatschappelijke organisaties.

Lees meer

Vorige week stuurde minister Ploumen twee uitgebreide rapportages naar de Tweede Kamer: een over de voortgang van het beleid op de speerpunten en een coherentiepilot in Ghana en Bangladesh. Daar waar de voortgang op de speerpunten algemeen bleef, formuleerde Ploumen in haar coherentierapportage een aantal concrete stappen.

Lees meer

Het Britse Overseas Development Institute (ODI) waarschuwt de internationale gemeenschap: er moet veel meer aandacht en geld komen voor Disaster Risk Management (DRM) om extreme armoede in de toekomst te voorkomen. Doorgaan op de huidige voet zal ertoe leiden dat miljoenen armen niet beschermd zijn tegen de steeds grotere bedreiging van klimaatverandering.

Lees meer

Het nieuwe begrotingsakkoord lijkt een wig te drijven in de oppositie tegen de bezuinigingen op ontwikkelingssamenwerking. De SP en GroenLinks zijn teleurgesteld in hun voormalige samenwerkingspartners D66, ChristenUnie en SGP. Ze vrezen dat de partijen met hun steun aan het kabinet ruimte voor kritisch oppositievoeren hebben ingeleverd.

Lees meer