Door:
Lizan Nijkrake

20 juni 2019

Tags

Minister Kaag werkt hard aan een nieuw subsidiekader voor het maatschappelijk middenveld. Ze wil meer eigenaarschap geven aan zuidelijke ngo’s om hen meer legitimiteit te geven, en ziet daarbij een andere rol voor Nederlandse organisaties. Vice Versa vroeg vier zuidelijke organisaties hoe zij dit zien. Wat is hun gouden tip voor onze minister? Met vandaag Hajer Sharief, medeoprichter van Together We Build It, een ngo die werkt aan jongeren-en vrouwenparticipatie in Libië’s vredesproces.

Hajer Sharief spreekt klare taal door de telefoon. ‘Als de Nederlandse overheid de subsidiecriteria niet verandert, kan ik je garanderen dat nog steeds geen enkele Libische ngo aan de voorwaarden voldoet om mee te dingen naar financiering’, zegt ze. Het grootste struikelblok in Libië zijn eisen rond geldbeheer. ‘Libië is een conflictgebied. We hebben nauwelijks infrastructuur, niemand heeft toegang tot een bankrekening’, zegt ze. ‘Wij kunnen dus geen directe fondsen ontvangen.’ Volgens haar zien veel donoren financieel beheer als belangrijkste criterium voor samenwerking. ‘Het is ook belangrijk, begrijp me niet verkeerd. Maar donoren bestempelen het missen van een bankrekening als zwakte, terwijl het helemaal niets zegt over de wijze waarop we ons werk doen. We hebben een geweldige *track record sinds onze oprichting in 2011.’

Wat kan Kaag hieraan doen? ‘Open staan voor het gebruik van contant geld. Of met ons werken aan een omweg, door een internationale organisatie het geld te laten beheren. We doen dat al, onder andere via de Women’s International League for Peace and Freedom’, zegt Sharief. Ze lacht. ‘Het is heel interessant dat ik – door deze voorbeelden te geven – mijn eigen pleidooi voor zuidelijk eigenaarschap tegenspreek, omdat we toch een internationale organisatie nodig hebben voor de uitvoering van ons werk.’

Het brengt haar bij de belangrijkste tip voor Kaag: ‘De dynamiek binnen de samenwerking is ongelooflijk belangrijk, daar kan de minister iets aan veranderen. Nu krijgt een noordelijke organisatie geld. Zij beslist vervolgens over partners, strategie en de toewijzing van de gelden, bijvoorbeeld aan ons. Verander dat. Laat noordelijke organisaties verplicht samenwerken met zuidelijke partners. Maak de relatie gelijkwaardig. Zodat we, als er iets mis gaat, kunnen zeggen: hé, we zijn partner, geen onderaannemer. Jij beheert niet het gehele fonds, je kunt ons ook niet zomaar vervangen.’

 

English below

‘Make it compulsory for Northern organisations to collaborate with Southern partners’

Minister Kaag is working hard to develop a new civil society subsidy framework. Her aim is to pass greater ownership to Southern NGOs, giving them more legitimacy, and she also sees a new role for Dutch organisations. Vice Versa asked four Southern organisations what they think of this plan, and what their one golden tip would be for our minister. Today with Hajer Sharief, co-founder of Together We Build It, aan NGO that works to increase the participation of young people in Libya’s peace process.

Hajer Sharief does not mince her words during our telephone call. ‘If the Dutch government doesn’t change the subsidy criteria, I promise you that – still – not one Libyan NGO will satisfy the conditions to compete for funding,’ she says. The biggest stumbling block in Libya is the set of requirements for financial management. ‘Libya is a conflict zone. We have barely any infrastructure; no one has access to a bank account,’ Sharief explains, ‘so we can’t receive any direct funds.’ In her view, many donors see financial management as the most important criterion for collaboration. ‘And it is important, don’t get me wrong. But donors label the lack of a bank account as a weakness, even though that doesn’t say anything about how we do our work. We’ve had a great track record ever since the organisation was founded in 2011.’

What can Kaag do about this? ‘Be open to using cash. Or work with us to find another way, by having an international organisation manage the money. We’re already doing that, for instance through the Women’s International League for Peace and Freedom,’ Sharief says. She laughs. ‘It’s so interesting that in giving these examples I’m arguing against my own call for Southern ownership, because we still need an international organisation to do our work.’

That brings her to her most important tip for Kaag: ‘The dynamics within the collaboration are incredibly important. The minister can do something about that. Right now, a Northern organisation receives money, then that organisation makes decisions about the partners, strategy and allocation of funds, for example to us. Change that. Make it compulsory for Northern organisations to collaborate with Southern partners. Make the relationship equal. So if something goes wrong we can say: come on, we’re a partner, not a subcontractor. You don’t control all the money – you can’t just replace us.’

 

De roep om de machtsverhoudingen binnen ontwikkelingssamenwerking te veranderen, klinkt steeds luider. Het is tijd voor meer lokaal eigenaarschap van de mondiale agenda, daar lijkt iedereen het over eens. Er is zelfs een echte beweging ontstaan met de hashtag #ShiftThePower.

Ook de Nederlandse minister Kaag van buitenlandse handel en ontwikkelingssamenwerking lijkt langs deze lijnen te denken. In de beleidsnota Investeren in Perspectief pleit ze ervoor om steun aan maatschappelijke organisaties voor te zetten en daarbij nog duidelijker de Afrikaanse, Aziatische en Latijns-Amerikaanse organisaties het eigenaarschap te geven. Nederlandse organisaties zullen dan een andere rol gaan spelen, meer gericht op vernieuwing, verbinding en beïnvloeding op internationaal niveau.

Met dit kennisdossier willen we de discussie op gang brengen over die powershift en wat dat betekent voor de samenwerking tussen maatschappelijke organisaties in Nederland en in het Zuiden.

Het Raadsel van de ander

Door Vice Versa | 08 oktober 2019

In de nieuwe Vice Versa die komend weekend verschijnt staat ‘de ander’ centraal en zoeken we naar een nieuw, progressief narratief. Angst voor de ander kun je alleen bestrijden met menselijke verhalen, schrijven Ayaan Abukar en Marc Broere.

Lees artikel

Bouwstenen voor een nieuw Latijns-Amerika beleid

Door Vice Versa | 01 oktober 2019

Hoewel Latijns-Amerika al een tijd verdwenen is uit de spotlichten van de Nederlandse politiek, hebben we meer met elkaar te maken dan we denken. Is het niet tijd voor een nieuw en actief Latijns-Amerika beleid? Op maandagmiddag 14 oktober gaan we hierover in Den Haag tijdens de bijeenkomst ‘Het Koninkrijk en zijn buren’ in gesprek met experts en politici.

Lees artikel

Amsterdam ontmoet Mogadishu

Door Lizan Nijkrake | 28 september 2019

Daily Paper, het Amsterdamse straatmodemerk, maakte een collectie T-shirts met tekeningen van voormalige kindsoldaten in Somalië. Wat begon als een klein project voor het Elman Peace Center, leidde dankzij sociale media tot iets groters: fotografen en filmmakers, muzikanten en klanten bieden hun hulp aan. ‘Jonge mensen zijn vaak zó idealistisch, ze willen betrokken blijven.’ Een profiel.

Lees artikel