Door:
Vice Versa

18 december 2018

‘Alle ogen op Afrika’ staat als covertekst op de nieuwe Vice Versa. Dat doen we dan ook voor een groot deel met het kerstnummer en ook met de speciale Engelstalige special over inclusieve ontwikkeling die is bijgesloten en die we in opdracht maakten van kennisplatform INCLUDE. Bij elkaar 116 pagina’s voor onder de kerstboom of in de kerstvakantie.

Op de cover prijkt Patriciah Mutheu Musyimi, een jong Keniaanse politica van 30 jaar.  Vice Versa ontmoette haar in Nairobi, waar we een bijzondere ontmoeting hadden. Ze is één brok zelfverzekerdheid; iemand die de politieke cultuur van haar land wil veranderen en zelfs het hoogste politieke ambt voor haarzelf niet uitsluit. Ze is niet alleen kritisch op de politieke elite van haar land, maar ook op de kiezers die deze mensen in het zadel houden. ‘Je bent medeverantwoordelijk voor de slechte staat van het land als je op politici stemt die er alleen maar voor hun eigen gewin zitten of corrupt zijn’, stelt ze.

Maar ze is ook optimistisch over de mogelijkheden van het Afrikaanse continent. ‘Alle ogen van de wereld zijn op Afrika gericht. We zijn op een cruciaal moment in de geschiedenis aanbeland. Wat gaan we als continent doen met de kansen die we hebben? Welke leiders gaan we neerzetten om ons te vertegenwoordigen? Het is echt de wil om je eigen leven en je land te willen veranderen.’

Positieve framing

Dit soort we can do it achtige framing loopt als een rode draad door deze Vice Versa.  We spraken ook met Dustin Woodward, de Afrika-directeur van multinational Friesland Campina. De hele Afrika-afdeling wordt per 1 januari verhuisd van Amersfoort naar Abidjan. Want dáár ter plekke gebeurt het allemaal. Woodward praat vol passie over de positieve dynamiek op het Afrikaanse continent. ‘Wat mij heel erg opvalt, is de snelheid en intensiteit waarmee Afrikanen die ooit Afrika hebben verlaten, weer terugkomen. Ze willen een verschil maken en durven te ondernemen en risico’s te nemen. Dat inspireert mij ook heel erg. Ik zeg ook altijd dat we in Europa heel bescheiden moeten blijven met wat onze rol in Afrika is of nog kan zijn. We moeten absoluut ons gevoel van superioriteit uit het verleden loslaten.’

Zelfs VNO-NCW voorzitter Hans de Boer heef Afrika ‘ontdekt’. Als hij nog een jonge vent was geweest, dan zou de ‘bedrijfseconomische aanpak van de problematiek in Afrika’ zijn thema zijn geweest. In navolging van Angela Merkel pleit De Boer voor een Marshallplan voor Afrika. En dan niet op het gebied van hulp, maar om de grond ‘zaaiklaar’ te maken voor gelijkwaardige relaties tussen Europa en Afrika.

Het zijn verhalen die in schril contrast staan met hoe er in de Nederlandse politiek over Afrika wordt gepraat. Daar lijkt men vooralsnog weinig mee te krijgen van de ontwikkelingen en wordt Afrika vooral eenzijdig geframed als continent met een extreem hoge bevolkingsgroei en vloedgolven aan mensen die allemaal naar Europa willen komen. Dat beeld is nodig aan verandering toe. Wij hopen dat de verhalen uit dit nummer een evenwichtiger en ook inspirerend beeld geven, net als het Afrika 2030 debat dat we op 15 februari in Pakhuis De Zwijger zullen organiseren.

En verder…..

Naast de verhalen over Afrika biedt de nieuwe Vice Versa nog meer. Zoals de vertrouwde columns van Ayaan Abukar, Paul Hoebink en Ellen Mangnus. Verder ging Volkskrant-correspondent Marjolein van de Water voor ons naar Guatemala waar ze een bijzondere reportage maakte over hoe een partnerschap van lokale en Nederlandse organisaties jongeren een alternatief probeert te geven dan te migreren naar de Verenigde Staten of een miserabel leven als landarbeider te leven. Ook spraken we met twee bevlogen topjournalisten, Minka Nijhuis en Sinan Can, over de staat van de buitenlandjournalistiek in Nederland.  Ze pleiten voor meer aandacht voor de mensen ter plekke, in plaats van voor de journalist. ‘Mensen zeggen vaak: “Wat moedig en heldhaftig dat je daar naartoe gaat.” Maar de echte helden zijn zij die al twee jaar in oorlogsgebied zitten en proberen hun menselijkheid niet te verliezen.’

Neem nu een abonnement en ontvang het kerstnummer én de special over inclusieve ontwikkeling in Afrika. 

 

Hoe verander je de machtsverhoudingen binnen internationale samenwerking?

Door Marc Broere | 24 maart 2019

De roep om de machtsverhoudingen binnen internationale samenwerking te veranderen klinkt steeds luider. Er is zelfs een beweging met de hashtag #ShiftThePower. Maar de praktijk is weerbarstig, schrijft Marc Broere. Ook Nederlandse organisaties geven hun privileges niet zomaar op.

Lees artikel

Tijd voor reflectie

Door Barbara van Paassen | 12 maart 2019

Barbara van Paassen zegde onlangs haar baan op bij ActionAid en vertrok naar Italië. Mede geïnspireerd door Duncan Green’s ‘How Change Happens’, die stelt dat elke activist ook reflectivist moet zijn en hiervoor veel te weinig ruimte is binnen de ontwikkelingssamenwerking, gaat zij op zoek naar wat dit betekent in de praktijk.

Lees artikel

Het dooit in Ethiopië

Door Niels Posthumus | 10 maart 2019

Sinds premier Abiy Ahmed vorig jaar in Ethiopië aan de macht kwam, voert hij vlug democratische veranderingen door. Maar de strijd tussen haviken en hervormers is nog niet gestreden. Verslag van een ommezwaai.

Lees artikel