Door:
Joris Tielens

29 februari 2016

Categorieën

Tags

accesstoseed2               Goede zaden zijn belangrijk voor boeren in ontwikkelingslanden. Bedrijven, vooral multinationals, doen nog te weinig om kleinschalige boeren te bereiken, concludeert de Access to Seeds Index die vorige week uitkwam. De Access to Seeds Index vergelijkt de inspanningen van zaadbedrijven om arme boeren te bereiken met voor hen geschikte rassen. In Oost Afrika blijken vooral regionale bedrijven, zoals Keniaanse en Oegandese, hun best te doen voor kleine boeren. Die bedrijven veredelen gewassen die passen bij de praktijk van kleine boeren, en ze hebben een groter distributienetwerk om hun zaden te verkopen dan de bekende multinationals als Dow of Monsanto. Het van oorsprong Nederlandse groentezadenbedrijf East-West Seeds – vooral actief in Azië maar ook in Oost Afrika – staat bovenaan de ranglijst voor regionale bedrijven in Oost Afrika, en bovendien ook bovenaan een ranglijst specifiek voor groentezaadbedrijven. Het bedrijf koos dertig jaar geleden al voor de kleinschalige boer in Azie en dat vertaalt zich nu in miljoenen klanten. De Amerikaanse multinational DuPont Pioneer, qua verkoopcijfers in zaden de nummer twee van de wereld na Monsanto, voert de ranglijst van multinationals in de akkerbouwzaden aan. Goede zaden kunnen de oogst van boeren en de voedselzekerheid van een regio vergroten, maar de rol van bedrijven is nog maar klein. Op dit moment kopen boeren meer dan de helft van hun zaad op de lokale informele markt en maar 2,4% van commerciële bedrijven, bleek uit een recente studie in vijf landen in Afrika en Haïti. Tegelijkertijd bleek uit diezelfde studie dat boeren meer lokaal handelen, dan zaden van hun eigen akker hergebruiken. Dat  weerspreekt het clichébeeld dat veel arme boeren zelf al hun zaaigoed produceren. De Access to Seeds Index is een Nederlands initiatief met financiering van de Nederlandse overheid en de Bill&Melinda Gates Foundation, elk met anderhalf miljoen euro. De Index kwam tot stand na een uitvoerige studie en kijkt wat bedrijven op papier van plan zijn op dit gebied, maar ook wat ze in praktijk doen aan veredeling, marketing en training gericht op kleinschalige boeren. Data voor de index kwamen uit jaarverslagen en websites van bedrijven, en uit een enquête gericht aan de bedrijven. Zes van de dertien multinationals wilden niet antwoorden op de enquête. Voor boeren is het niet alleen belangrijk dat zaad voor een betaalbare prijs te koop is in lokale winkeltjes tot in de meest afgelegen dorpjes. Het gewas moet ook passen in hun bedrijf en boeren moeten weten hoe ze het gewas moeten telen om er winst mee te maken. Dat bleek uit bijeenkomsten die de onderzoekers van de Access to Seeds Index hielden met boeren in Addis Abeba, Ethiopië. Ook de autonomie van de boer is belangrijk. Dat laatste gaat over de mate waarin bedrijven toestaan dat boeren hun zaden het jaar erop hergebruiken, ondanks de patenten of kwekersrechten die het bedrijf op de zaden heeft. Coosje Hoogendoorn, verantwoordelijk voor het onderzoek van de index: ‘Dit aspect is bij veel bedrijven onderontwikkeld. Sommige bedrijven staan in niet-westerse markten hergebruik toe, anderen zeggen er niks over.’ Het veredelen van gewassen is duur, en multinationals richten zich meer op rijke klanten in de VS of Europa, dan op arme boeren in ontwikkelingslanden. Maar er is sprake van verbetering, stelt Ido Verhagen, directeur van de Access to Seeds Index Foundation die de afgelopen jaren de index opstelde: ‘De bovenste vier bedrijven in de ranglijst voor akkerbouwzaden, nemen toegang tot zaden voor arme boeren serieus, en zien het als een kans in een groeimarkt van 500 miljoen boeren. Maar ze kunnen ook nog veel verbeteren.’ Bedrijven die minder hoog scoren in de index zien activiteiten in ontwikkelingslanden meer als liefdadigheid, zegt Verhagen. Oproep Vice Versa werkt op dit moment aan een opzet voor een special over zaden en ontwikkeling. Daarin gaan we uitvoeriger in op de betekenis van zaden en ander uitgangsmateriaal voor boeren. Hoe komen boeren aan hun zaden? In praktijk blijken boeren hun zaden voor verschillende gewassen uit verschillende zogenaamde zaadsystemen te halen. Bijvoorbeeld sorghumzaad van de lokale markt, maiszaad van een lokaal bedrijf en een klein beetje groentezaad van een internationaal bedrijf. Voor de toegang tot zaden kan de omgang van bedrijven met kwekersrecht en patenten van belang zijn, maar ook de steun die boeren zelf krijgen bij de productie van hun zaaigoed, of de regels en wetten in een land op dit gebied. Voor de special zijn we op zoek naar verhalen en ervaringen in de ontwikkelingssamenwerking rondom zaden en ontwikkeling. Werkt u aan een project op dit gebied, of weet u iets wat we niet mogen missen? Tips voor programma’s, onderzoeken, mensen? Laat het ons weten door een mailtje te sturen aan Joris Tielens (mail[at]joristielens.nl) of Ellen Mangnus (e.mangnus[at]kit.nl). Agriterra In ruil alvast een tip van ons: op 5 april organiseert Agriterra een expert meeting over de rol van Nederlandse groentezaadbedrijven in ontwikkelingslanden, waar onder andere ook Ido Verhagen over de Access to Seeds Index zal spreken. Zie www.smallfarmersbigdeal.org

Deugen de meeste mensen nu wel of niet?

Door Hans Beerends | 31 oktober 2019

Historicus Rutger Bregman stelt in zijn nieuwe boek dat de meeste mensen deugen, verwijzend naar de prehistorie. Daar staat volgens Hans Beerends tegenover dat veel deugende mensen zich ook gemakkelijk laten misleiden.

Lees artikel

Het Raadsel van de ander

Door Vice Versa | 08 oktober 2019

In de nieuwe Vice Versa die komend weekend verschijnt staat ‘de ander’ centraal en zoeken we naar een nieuw, progressief narratief. Angst voor de ander kun je alleen bestrijden met menselijke verhalen, schrijven Ayaan Abukar en Marc Broere.

Lees artikel

Bouwstenen voor een nieuw Latijns-Amerika beleid

Door Vice Versa | 01 oktober 2019

Hoewel Latijns-Amerika al een tijd verdwenen is uit de spotlichten van de Nederlandse politiek, hebben we meer met elkaar te maken dan we denken. Is het niet tijd voor een nieuw en actief Latijns-Amerika beleid? Op maandagmiddag 14 oktober gaan we hierover in Den Haag tijdens de bijeenkomst ‘Het Koninkrijk en zijn buren’ in gesprek met experts en politici.

Lees artikel