Door:
Agnes Jongerius

24 september 2015

agnesBLOG – Armoede zonder uitzicht op verbetering is helaas nog steeds de realiteit voor veel mensen in de ‘derde wereld’. De Verenigde Naties proberen hier wereldwijd iets aan te doen door Sustainable Development Goals (SDG’s) vast te stellen in navolging van de Millennium Development Goals (MDG’s). Dit zijn doelstellingen die behaald moeten worden om de levensomstandigheden van inwoners van ontwikkelingslanden te verbeteren. Maar om de SDG’s tot een succes te maken zal Europa zijn handelsbeleid hierop moeten afstemmen, blogt Agnes Jongerius.

Het EU handelsbeleid kan namelijk een bijdrage leveren aan het behalen van SDG’s die gaan over de bescherming van werknemersrechten. In veel landen worden de fundamentele werknemersrechten van de Internationale Arbeidsorganisatie (ILO) nog niet gewaarborgd. Bindende sociale clausules binnen handelsverdragen bieden mogelijkheden om de rechten van werknemers te beschermen en de EU moet hierop inzetten. Handelspolitiek draait namelijk niet alleen om de belangen van bedrijven, ook werknemers moeten er de vruchten van plukken.

Waar mijn zorgen zitten is of het Europese Handelsbeleid het succes van de SDG’s niet in de weg zit. Eén van de SDG’s stelt bijvoorbeeld dat de export vanuit ontwikkelingslanden verdubbeld moet worden. Maar intussen is de EU is druk bezig om vrijhandelszones te creëren met de VS (TTIP), Canada (CETA) en Singapore. Als Westerse landen overeenkomen hoe zij vrij met elkaar gaan handelen dan heeft dit ongetwijfeld effect op de landen die niet bij de verdragen zijn aangesloten. Het wordt daardoor lastiger voor ontwikkelingslanden om een positie op de wereldmarkt te veroveren. Volgens een studie van de Duitse Bertelsmann stichting kan TTIP leiden tot een handelsdaling van 5% tussen de EU en haar nabuurschapslanden.

Al met al zijn er veel raakvlakken tussen de SDG’s en het Europese handelsbeleid. Maar, om beiden tot een succes te maken mag de Europese Commissie tijdens de onderhandelingen over TTIP het effect van dit verdrag op ontwikkelingslanden niet uit het oog verliezen. We moeten kritisch nadenken over de mogelijke gevolgen van deze megaverdragen buiten Europa. Anders spreken we het ene af in het kader van de Sustainable Development Goals en doen we vervolgens het ander in dienst van onze handelsbelangen. Het is onverteerbaar als handelsbelangen het behalen van de Sustainable Development Goals belemmeren!

Unaniem aanvaard door de internationale gemeenschap: de zeventien Duurzame Ontwikkelingsdoelen (SGD’s). Hét kader voor het werken aan economische, ecologische en sociale vooruitgang wereldwijd voor de komende vijftien jaar. Hoe draagt Nederland met haar beleid bij aan het behalen van de doelen? Wat zijn de ontwikkelingen wereldwijd?

Melkhandel op het ‘continent van kansen’

Door Joris Tielens | 20 februari 2019

FrieslandCampina wortelt zich in Afrika, zegt Josephine Ngo-Mawoh, de marketingdirecteur. Ze ziet in de groeiende bevolking vooral consumenten: zuivel sluipt het dieet binnen. ‘Het aannemen van lokaal talent draagt bij aan de duurzaamheid van ons bedrijf.’

Lees artikel

Eenzijdige akkoorden

Door Joris Tielens | 18 februari 2019

Jean-Claude Juncker, voorzitter van de Europese Commissie, zei in de State of the Union: ‘Afrika heeft geen liefdadigheid nodig, maar eerlijke partnerschappen.’ Alleen is de verhouding nog steeds scheef, wat handel betreft. Een ontleding van de Economische Partnerschapsakkoorden.

Lees artikel

‘De “sterke mannen” in de Afrikaanse politiek weten dat ze de sociale media niet kunnen beheersen’

Door Niels Posthumus | 14 februari 2019

Jessica Musila is directeur van Mzalendo, dat in Kenia online en via sms jongeren bij de politiek betrekt en meer transparantie realiseert. Elders in Afrika ligt dat lastiger, maar ze is hoopvol. ‘Technologische verandering vergroot de democratische mogelijkheden.’

Lees artikel