Door:
Agnes Jongerius

24 september 2015

agnesBLOG – Armoede zonder uitzicht op verbetering is helaas nog steeds de realiteit voor veel mensen in de ‘derde wereld’. De Verenigde Naties proberen hier wereldwijd iets aan te doen door Sustainable Development Goals (SDG’s) vast te stellen in navolging van de Millennium Development Goals (MDG’s). Dit zijn doelstellingen die behaald moeten worden om de levensomstandigheden van inwoners van ontwikkelingslanden te verbeteren. Maar om de SDG’s tot een succes te maken zal Europa zijn handelsbeleid hierop moeten afstemmen, blogt Agnes Jongerius.

Het EU handelsbeleid kan namelijk een bijdrage leveren aan het behalen van SDG’s die gaan over de bescherming van werknemersrechten. In veel landen worden de fundamentele werknemersrechten van de Internationale Arbeidsorganisatie (ILO) nog niet gewaarborgd. Bindende sociale clausules binnen handelsverdragen bieden mogelijkheden om de rechten van werknemers te beschermen en de EU moet hierop inzetten. Handelspolitiek draait namelijk niet alleen om de belangen van bedrijven, ook werknemers moeten er de vruchten van plukken.

Waar mijn zorgen zitten is of het Europese Handelsbeleid het succes van de SDG’s niet in de weg zit. Eén van de SDG’s stelt bijvoorbeeld dat de export vanuit ontwikkelingslanden verdubbeld moet worden. Maar intussen is de EU is druk bezig om vrijhandelszones te creëren met de VS (TTIP), Canada (CETA) en Singapore. Als Westerse landen overeenkomen hoe zij vrij met elkaar gaan handelen dan heeft dit ongetwijfeld effect op de landen die niet bij de verdragen zijn aangesloten. Het wordt daardoor lastiger voor ontwikkelingslanden om een positie op de wereldmarkt te veroveren. Volgens een studie van de Duitse Bertelsmann stichting kan TTIP leiden tot een handelsdaling van 5% tussen de EU en haar nabuurschapslanden.

Al met al zijn er veel raakvlakken tussen de SDG’s en het Europese handelsbeleid. Maar, om beiden tot een succes te maken mag de Europese Commissie tijdens de onderhandelingen over TTIP het effect van dit verdrag op ontwikkelingslanden niet uit het oog verliezen. We moeten kritisch nadenken over de mogelijke gevolgen van deze megaverdragen buiten Europa. Anders spreken we het ene af in het kader van de Sustainable Development Goals en doen we vervolgens het ander in dienst van onze handelsbelangen. Het is onverteerbaar als handelsbelangen het behalen van de Sustainable Development Goals belemmeren!

Unaniem aanvaard door de internationale gemeenschap: de zeventien Duurzame Ontwikkelingsdoelen (SGD’s). Hét kader voor het werken aan economische, ecologische en sociale vooruitgang wereldwijd voor de komende vijftien jaar. Hoe draagt Nederland met haar beleid bij aan het behalen van de doelen? Wat zijn de ontwikkelingen wereldwijd?

Nieuwe burgerbewegingen op de bres voor Europese waarden

Door Guido Deuzeman | 08 mei 2019

Op 23 mei mogen we weer naar de stembus en er staat wat op het spel. De waarden onder de EU zelf staan onder druk. Ook in ons eigen land, zegt Guido Deuzeman. Maar gelukkig is er een groeiende beweging in Europa en Nederland van mensen die een grens willen trekken en zich laten horen. En werken ngo’s vaker succesvol samen om die mensen te mobiliseren. De campagne Hart boven Hard is een goed voorbeeld.

Lees artikel

‘Van deze rechtsstaat-in-naam wens ik de versierselen niet langer te dragen’

Door Marc van Dijk | 19 april 2019

Trots en dankbaar was Nico Keulemans toen hij door de koningin geridderd werd, na een leven vol ontwikkelingswerk. Nu stuurt de 88-jarige zijn onderscheiding terug. Hij herkent de rechtsstaat Nederland niet meer.

Lees artikel

Zijn we klaar voor verandering?

Door Siri Lijfering | 08 april 2019

Maatschappelijke organisaties staan wereldwijd onder druk. Dit kan het einde betekenen van het bestaan van een kritisch maatschappelijk middenveld én van internationale samenwerking. Door lokale organisaties te brandmerken als spreekbuis van het westen, proberen overheden kritische organisaties vleugellam te maken. Lokale fondsenwerving en mobilisatie van een sterke achterban zijn daarmee belangrijker geworden dan ooit.

Lees artikel