Door:
Agnes Jongerius

24 september 2015

agnesBLOG – Armoede zonder uitzicht op verbetering is helaas nog steeds de realiteit voor veel mensen in de ‘derde wereld’. De Verenigde Naties proberen hier wereldwijd iets aan te doen door Sustainable Development Goals (SDG’s) vast te stellen in navolging van de Millennium Development Goals (MDG’s). Dit zijn doelstellingen die behaald moeten worden om de levensomstandigheden van inwoners van ontwikkelingslanden te verbeteren. Maar om de SDG’s tot een succes te maken zal Europa zijn handelsbeleid hierop moeten afstemmen, blogt Agnes Jongerius.

Het EU handelsbeleid kan namelijk een bijdrage leveren aan het behalen van SDG’s die gaan over de bescherming van werknemersrechten. In veel landen worden de fundamentele werknemersrechten van de Internationale Arbeidsorganisatie (ILO) nog niet gewaarborgd. Bindende sociale clausules binnen handelsverdragen bieden mogelijkheden om de rechten van werknemers te beschermen en de EU moet hierop inzetten. Handelspolitiek draait namelijk niet alleen om de belangen van bedrijven, ook werknemers moeten er de vruchten van plukken.

Waar mijn zorgen zitten is of het Europese Handelsbeleid het succes van de SDG’s niet in de weg zit. Eén van de SDG’s stelt bijvoorbeeld dat de export vanuit ontwikkelingslanden verdubbeld moet worden. Maar intussen is de EU is druk bezig om vrijhandelszones te creëren met de VS (TTIP), Canada (CETA) en Singapore. Als Westerse landen overeenkomen hoe zij vrij met elkaar gaan handelen dan heeft dit ongetwijfeld effect op de landen die niet bij de verdragen zijn aangesloten. Het wordt daardoor lastiger voor ontwikkelingslanden om een positie op de wereldmarkt te veroveren. Volgens een studie van de Duitse Bertelsmann stichting kan TTIP leiden tot een handelsdaling van 5% tussen de EU en haar nabuurschapslanden.

Al met al zijn er veel raakvlakken tussen de SDG’s en het Europese handelsbeleid. Maar, om beiden tot een succes te maken mag de Europese Commissie tijdens de onderhandelingen over TTIP het effect van dit verdrag op ontwikkelingslanden niet uit het oog verliezen. We moeten kritisch nadenken over de mogelijke gevolgen van deze megaverdragen buiten Europa. Anders spreken we het ene af in het kader van de Sustainable Development Goals en doen we vervolgens het ander in dienst van onze handelsbelangen. Het is onverteerbaar als handelsbelangen het behalen van de Sustainable Development Goals belemmeren!

IMVO werkt alleen als bedrijven willen, niet enkel als ze moeten

Door Sarah Haaij | 29 oktober 2020

Terwijl de roep om wetgeving op het terrein van Internationaal Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen (IMVO) toeneemt, houdt Pramit Chanda juist een heel ander verhaal. De landendirecteur van het Nederlandse Initiatief Duurzame Handel (IDH) in India denkt dat wetgeving en verplichting gedrag niet gaat veranderen. ‘Bedrijven moeten geloven dat ze zelf die verandering kunnen bewerkstellingen met de manier waarop ze zakendoen.’

Lees artikel

‘Nederland steunt fossiele export met destructieve gevolgen’

Door Jurrian Veldhuizen | 27 oktober 2020

Onlangs kwam de monitor exportkredietverzekeringen 2019 uit, met daarin een verslag van de financiële ontwikkelingen en beleidsmatige ontwikkelingen op het gebied van Nederlandse exportkredietverzekeringen. Deze werd begeleid met een brief van staatssecretaris Vijlbrief. In deze brief noemde staatssecretaris Vijlbrief de bijdrage aan de duurzame ontwikkelingsdoelen en verwees hij maar liefst dertig keer naar de ‘vergroening’ en groene transacties van de doorgaans voornamelijk ‘grijze’ verzekeringen. Mooie en positieve ontwikkelingen, schrijft Jurrian Veldhuizen,  maar achter deze woorden schuilt een grote mate van onduidelijkheid en vooral veel contradictie.

Lees artikel

Communities need land rights to gain from investments

Door Siri Lijfering | 26 oktober 2020

Communities being able to participate on an equal basis in land governance is key to food security and inclusive development. How can securing land rights pave the way for responsible investments and what can we learn from experiences with the palm oil industry? To answer these questions we turn to West Africa where two activists are fighting for their communities’ right to land. ‘If we want to move forward, we need to share the wealth that the land brings.’

Lees artikel