Door:
Agnes Jongerius

24 september 2015

agnesBLOG – Armoede zonder uitzicht op verbetering is helaas nog steeds de realiteit voor veel mensen in de ‘derde wereld’. De Verenigde Naties proberen hier wereldwijd iets aan te doen door Sustainable Development Goals (SDG’s) vast te stellen in navolging van de Millennium Development Goals (MDG’s). Dit zijn doelstellingen die behaald moeten worden om de levensomstandigheden van inwoners van ontwikkelingslanden te verbeteren. Maar om de SDG’s tot een succes te maken zal Europa zijn handelsbeleid hierop moeten afstemmen, blogt Agnes Jongerius.

Het EU handelsbeleid kan namelijk een bijdrage leveren aan het behalen van SDG’s die gaan over de bescherming van werknemersrechten. In veel landen worden de fundamentele werknemersrechten van de Internationale Arbeidsorganisatie (ILO) nog niet gewaarborgd. Bindende sociale clausules binnen handelsverdragen bieden mogelijkheden om de rechten van werknemers te beschermen en de EU moet hierop inzetten. Handelspolitiek draait namelijk niet alleen om de belangen van bedrijven, ook werknemers moeten er de vruchten van plukken.

Waar mijn zorgen zitten is of het Europese Handelsbeleid het succes van de SDG’s niet in de weg zit. Eén van de SDG’s stelt bijvoorbeeld dat de export vanuit ontwikkelingslanden verdubbeld moet worden. Maar intussen is de EU is druk bezig om vrijhandelszones te creëren met de VS (TTIP), Canada (CETA) en Singapore. Als Westerse landen overeenkomen hoe zij vrij met elkaar gaan handelen dan heeft dit ongetwijfeld effect op de landen die niet bij de verdragen zijn aangesloten. Het wordt daardoor lastiger voor ontwikkelingslanden om een positie op de wereldmarkt te veroveren. Volgens een studie van de Duitse Bertelsmann stichting kan TTIP leiden tot een handelsdaling van 5% tussen de EU en haar nabuurschapslanden.

Al met al zijn er veel raakvlakken tussen de SDG’s en het Europese handelsbeleid. Maar, om beiden tot een succes te maken mag de Europese Commissie tijdens de onderhandelingen over TTIP het effect van dit verdrag op ontwikkelingslanden niet uit het oog verliezen. We moeten kritisch nadenken over de mogelijke gevolgen van deze megaverdragen buiten Europa. Anders spreken we het ene af in het kader van de Sustainable Development Goals en doen we vervolgens het ander in dienst van onze handelsbelangen. Het is onverteerbaar als handelsbelangen het behalen van de Sustainable Development Goals belemmeren!

Unaniem aanvaard door de internationale gemeenschap: de zeventien Duurzame Ontwikkelingsdoelen (SGD’s). Hét kader voor het werken aan economische, ecologische en sociale vooruitgang wereldwijd voor de komende vijftien jaar. Hoe draagt Nederland met haar beleid bij aan het behalen van de doelen? Wat zijn de ontwikkelingen wereldwijd?

Een klimaatlijst voor Kaag

Door Joris Tielens | 13 september 2019

Stoppen met subsidies en exportkredieten voor fossiele brandstoffen, het beprijzen van CO2 en het tegengaan van belastingontduiking door de fossiele industrie. Het zijn een aantal zaken waarvoor minister Kaag internationaal moet pleiten tijdens de klimaattop in New York op 23 september, volgens de Adviesraad Internationale Vraagstukken (AIV).

Lees artikel

De vergeten klimaattafel

Door Joris Tielens | 04 september 2019

Het klimaatakkoord is veelbesproken, maar de helft van de ‘Nederlandse’ CO2-uitstoot blijft onderbelicht: die in het buitenland. Valt klimaatverandering te beperken door geen subsidies meer te geven aan de fossiele industrie, door meer klimaatdiplomatie? Heleen de Coninck en Marcel Beukeboom kijken voorbij de grenzen.

Lees artikel

Opinie: ‘Brief minister Kaag over maatschappelijk middenveld: analytisch zwak en weinig ambitieus’

Door Fons van der Velden | 09 juli 2019

Het is een groot goed dat de Nederlandse overheid zoveel fondsen ter beschikking stelt voor de versterking van maatschappelijke organisaties en maatschappelijk middenveld, schrijft Fons van der Velden in deze opiniebijdrage naar aanleiding van de kamerbrief van minister Kaag. Maar hij vindt de brief analytisch zwak en van weinig ambitie getuigen. Wat had beter gekund?

Lees artikel