Door:
Hans Beerends

17 juli 2012

Categorieën

Hans Beerends gaat voor iedere Vice Versa op bezoek bij iemand uit de sector die het verdient om in de schijnwerpers te staan. Voor Vice Versa nummer 3 richtte hij ze op Niza-directeur Ruud van den Hurk (55), die de organisatie recentelijk officieel aansloot bij de internationale federatie ActionAid. De jaren zeventig, tachtig en negentig bruisten van acties, demonstraties en lobbycampagnes tegen de verfoeilijke apartheid. De actiegroepen fuseerden eind jaren negentig tot het Nederlands Instituut Zuidelijk Afrika (Niza). Apartheid is voorbij, maar honger en armoede is gebleven. Nadat Niza zich eerder kwalificeerde voor het Thematische Medefinancieringsprogramma, werd in 2006 de aanvraag voor het daaropvolgende Medefinancieringsstelsel (MFS-1) afgewezen. Een financieel debacle dreigde. Er werd geëvalueerd en nogmaals geëvalueerd. Na het grote balen volgde crisisberaad en de nodige reorganisaties. Intussen ontstond een hechte samenwerking met ActionAid International. En wie konden ze in die benarde jaren beter als directeur aanstellen dan de gepokt en gemazelde Afrikakenner Ruud van den Hurk? Na zijn studie sociale geografie doorkruiste hij jarenlang het Afrikaanse continent met vrachtwagens vol backpackers. Hij zette een telecommunicatiebedrijf op in Kenia, werkte in Afrika en Engeland voor internationale ngo’s en deed consultancywerk in de ontwikkelingssamenwerking. Hij vertelt hoe hij tijdens zijn telecommunicatietijd in Kenia onderhandelde over grote overheidsaanbestedingen en in aanraking kwam met wijdverspreide corruptie. Het leidde ertoe dat hij in de ontwikkelingssector terechtkwam. Met een grijns: ‘En als je daar eenmaal inzit … kom je er niet meer uit!’ Na Afrika volgde Engeland en na Engeland volgde Nederland, waar hij directeur werd van Simavi. Actie De stap naar Niza was een logische. Al voor zijn komst hadden bestuur en management de bakens verzet en had Niza zich gericht op het beheer van natuurlijke grondstoffen en land in Sub-Sahara Afrika. Ruud van den Hurk: ‘Het is van de zotte dat zo’n rijk continent in zulke armoede leeft. De lokale bevolking draagt wel de lasten, maar de lusten komen meestal terecht bij een bevoorrechte elite. Die machtsonbalans moet veranderen. Door actie – niet alleen in het Zuiden, maar ook hier in Nederland en Europa. Regelgeving en beslissingen hier beïnvloeden het welzijn daar.’ Ruud is ervan overtuigd dat het verdelingsvraagstuk de politieke en ontwikkelingsagenda’s van de nabije toekomst zullen domineren. Hij verzekert me dat ActionAid van zich laten horen met spraakmakende campagnes op basis van praktijkvoorbeelden. Ook legt hij uit dat de aansluiting van Niza bij ActionAid een logische stap was. Het contact was al in 2005 gelegd en de doelstellingen van beide organisaties kennen een grote overlap. Beide organisaties werken met partners en netwerken in het Zuiden en richten zich op de rechten van mensen. ‘Net als het vroegere Niza heeft ActionAid solidariteit en actievoeren in haar genen.’ Er zijn ook praktische argumenten. De federatie ActionAid International heeft de nodige middelen voor onderzoek en het uitzetten van campagnes. En de aangesloten leden doen actief aan samenwerking en kennisuitwisseling. Intussen is ActionAid, het vroegere Niza, weer in de gratie van het ministerie en kwalificeerde de organisatie zich in alliantieverband voor MFS-2. ‘Maar we hebben er wel van geleerd’, vertelt Ruud. ‘We varen niet langer blind op overheidssubsidies en investeren fors in alternatieve geldstromen en particuliere fondsenwerving.’ Dit artikel verscheen eerder in de Vice Versa van 28 juni. Direct op de hoogte blijven? Neem een abonnement en ontvang een boek! 

Wacht nou eens op de hulpvraag!

Door Anika Altaf | 29 mei 2020

Bij deze COVID-19 crisis initiëren ontwikkelingsorganisaties allerlei acties in tientallen landen in Azië en Afrika. Maar sluiten die wel aan op waar mensen behoefte aan hebben en zijn deze wel kosteneffectief? Anika Altaf en Betteke de Gaay Fortman pleiten ervoor om niet in oude reflexen terug te vallen, maar nauwgezet uit te zoeken wat de hulpvraag is en goed te luisteren naar de mensen om wie het gaat.

Lees artikel

Corona steun via particuliere initiatieven

Door Marc Broere | 28 mei 2020

Niet alleen grote organisaties zijn actief met het geven van noodhulp tijdens de coronacrisis. Wilde Ganzen is een speciaal corona fonds gestart voor Nederlandse particuliere initiatieven en hun lokale partners. Zij zitten vaak in haarvaten van de samenleving en kunnen de meest gemarginaliseerde groepen bereiken.

Lees artikel

5 kernwaarden voor inclusieve waardeketens

Door Maria van der Heide | 27 mei 2020

De coronacrisis biedt kansen om te praten over wat het begrip waarde echt betekent in waardeketens, schrijven Maria van der Heide en Danielle Hirsch in deze opiniebijdrage. Waarde wordt nu uitgedrukt in economische termen als winst en groei. Maar wat hebben we aan winst en groei als de grondstoffen op zijn, mensen onbeschermd op straat staan en het klimaat de aarde onleefbaar maakt? Er zijn waardeketens, die wél werken en waar waarde een veel breder begrip is. 5 kernwaarden voor inclusieve waardeketens.

Lees artikel