Door:
Ilse Zeemeijer

8 december 2010

Categorieën

Terwijl in Nederland het debat woedt over de bezuinigingen op ontwikkelingssamenwerking en de te hoge directiesalarissen, is Dirk Elsen, directeur van SNV, aanwezig op de European Development Days in Brussel. Ook zijn organisatie ligt onder vuur. In Nederland en Brussel is kritiek. ‘Eigenlijk riskeert hij zo het hele voortbestaan van zijn organisatie.’ Ondanks dat er in de Tweede Kamer werd gedebatteerd over de bezuinigingen op ontwikkelingssamenwerking, is Dirk Elsen, directeur van SNV, aanwezig op de European Development Days. Voor hem een logische keuze. ‘Brussel is eigenlijk een marktplaats waar je heel veel actoren en partners tegenkomt. Wij hebben heel bewust gekozen om daar meer aandacht aan te besteden. Zo hadden we maandagavond een diner waarbij we een aantal mensen hadden uitgenodigd. Daar kwamen een hoop mensen op af. Daar zitten ook potentiële partners bij waarmee we kunnen samenwerken. Dat gaat niet van de één op de andere dag, daar komt veel netwerken bij kijken. Maar je moet elkaar toch eerst wat beter leren kennen, jij vertrouwt me ook niet op mijn blauwe ogen. Zo werkt dat.’ Het is echter niet alleen om het netwerken, stelt Elsen. ‘De European Development Days hebben een sterk gouvernementeel karakter. Wij zorgen ervoor dat er ook mensen uit de praktijk komen en niet alleen maar ministers en andere hotemetoten, met alle respect. SNV zorgt ervoor dat er iemand uit Nepal komt en Kenia. Die dimensie zit er hier niet voldoende in. Toch zijn deze dagen een goede kans om hier in te investeren en om te laten zien waarom je je engageert. Het is een belangrijke kans.’ Slechte smaak Marc  Broere, hoofdredacteur van Vice Versa, uit echter kritiek. ‘Het dure diner in Brussel, op de dag dat er over pijnlijke bezuinigingen op de hulp werd gesproken, getuigt van –om maar even in culinaire sferen te blijven- slechte smaak. En jouw consequente weigering om je eigen salaris te matigen en te brengen onder de DG-norm van 124.000 euro per jaar is daar een ander voorbeeld van. Dan heb je echt niet door Dirk hoezeer SNV, een organisatie met een geschiedenis en uitstekende reputatie op het gebied van ontwikkelingswerk, nu echt in het nauw is gedreven door jouw koppige gedrag.’ Riskant Ook vanuit Brussel is kritiek. Ondanks dat Judith Sargentini, Europarlementariër namens GroenLinks, graag ziet dat ngo’s prominenter aanwezig zijn in Brussel, begrijpt ze de kritiek van Marc Broere. ‘Het is terechte kritiek vanuit Nederland. Je moet wel weten wanneer je wat doet. Dirk Elsen heeft duidelijk niet begrepen hoe de publieke opinie in elkaar steekt.’ Sargentini is duidelijk: ‘Als Dirk Elsen op het moment dat er over zijn salaris gedebatteerd wordt, durft te zeggen dat hij met chique mensen in Brussel uit eten is geweest, dan is dat gewoon niet handig. Dat bewijst maar eens dat hij een probleem heeft. Zijn eigen staf schaamt zich intussen voor zijn salaris en eigenlijk riskeert hij zo het voortbestaan van zijn hele organisatie. Iedere communicatiemedewerker zou zeggen: ‘Jij hoort nu braaf in de Tweede Kamer op de bankjes te zitten luisteren.’

‘Van deze rechtsstaat-in-naam wens ik de versierselen niet langer te dragen’

Door Marc van Dijk | 19 april 2019

Trots en dankbaar was Nico Keulemans toen hij door de koningin geridderd werd, na een leven vol ontwikkelingswerk. Nu stuurt de 88-jarige zijn onderscheiding terug. Hij herkent de rechtsstaat Nederland niet meer.

Lees artikel

Zijn we klaar voor verandering?

Door Siri Lijfering | 08 april 2019

Maatschappelijke organisaties staan wereldwijd onder druk. Dit kan het einde betekenen van het bestaan van een kritisch maatschappelijk middenveld én van internationale samenwerking. Door lokale organisaties te brandmerken als spreekbuis van het westen, proberen overheden kritische organisaties vleugellam te maken. Lokale fondsenwerving en mobilisatie van een sterke achterban zijn daarmee belangrijker geworden dan ooit.

Lees artikel

Wat staat er in de nieuwe Vice Versa?

Door Marc Broere | 07 april 2019

Het aangrijpende verhaal van een geridderde oud-ontwikkelingswerker die zijn lintje aan de koning terugstuurt omdat hij de Nederlandse rechtstaat niet meer herkent, een dubbelinterview met twee aspirant-Europarlementariërs die Brussel willen voorzien van nieuw idealisme, een lijvig Afrika-dossier en een profiel van minister Kaag op basis van de tweets die ze sinds haar aantreden heeft uitgestuurd. De nieuwe Vice Versa is uit. Lees hier meer over de inhoud.

Lees artikel