Door:
Ilse Zeemeijer

8 december 2010

Categorieën

Terwijl in Nederland het debat woedt over de bezuinigingen op ontwikkelingssamenwerking en de te hoge directiesalarissen, is Dirk Elsen, directeur van SNV, aanwezig op de European Development Days in Brussel. Ook zijn organisatie ligt onder vuur. In Nederland en Brussel is kritiek. ‘Eigenlijk riskeert hij zo het hele voortbestaan van zijn organisatie.’ Ondanks dat er in de Tweede Kamer werd gedebatteerd over de bezuinigingen op ontwikkelingssamenwerking, is Dirk Elsen, directeur van SNV, aanwezig op de European Development Days. Voor hem een logische keuze. ‘Brussel is eigenlijk een marktplaats waar je heel veel actoren en partners tegenkomt. Wij hebben heel bewust gekozen om daar meer aandacht aan te besteden. Zo hadden we maandagavond een diner waarbij we een aantal mensen hadden uitgenodigd. Daar kwamen een hoop mensen op af. Daar zitten ook potentiële partners bij waarmee we kunnen samenwerken. Dat gaat niet van de één op de andere dag, daar komt veel netwerken bij kijken. Maar je moet elkaar toch eerst wat beter leren kennen, jij vertrouwt me ook niet op mijn blauwe ogen. Zo werkt dat.’ Het is echter niet alleen om het netwerken, stelt Elsen. ‘De European Development Days hebben een sterk gouvernementeel karakter. Wij zorgen ervoor dat er ook mensen uit de praktijk komen en niet alleen maar ministers en andere hotemetoten, met alle respect. SNV zorgt ervoor dat er iemand uit Nepal komt en Kenia. Die dimensie zit er hier niet voldoende in. Toch zijn deze dagen een goede kans om hier in te investeren en om te laten zien waarom je je engageert. Het is een belangrijke kans.’ Slechte smaak Marc  Broere, hoofdredacteur van Vice Versa, uit echter kritiek. ‘Het dure diner in Brussel, op de dag dat er over pijnlijke bezuinigingen op de hulp werd gesproken, getuigt van –om maar even in culinaire sferen te blijven- slechte smaak. En jouw consequente weigering om je eigen salaris te matigen en te brengen onder de DG-norm van 124.000 euro per jaar is daar een ander voorbeeld van. Dan heb je echt niet door Dirk hoezeer SNV, een organisatie met een geschiedenis en uitstekende reputatie op het gebied van ontwikkelingswerk, nu echt in het nauw is gedreven door jouw koppige gedrag.’ Riskant Ook vanuit Brussel is kritiek. Ondanks dat Judith Sargentini, Europarlementariër namens GroenLinks, graag ziet dat ngo’s prominenter aanwezig zijn in Brussel, begrijpt ze de kritiek van Marc Broere. ‘Het is terechte kritiek vanuit Nederland. Je moet wel weten wanneer je wat doet. Dirk Elsen heeft duidelijk niet begrepen hoe de publieke opinie in elkaar steekt.’ Sargentini is duidelijk: ‘Als Dirk Elsen op het moment dat er over zijn salaris gedebatteerd wordt, durft te zeggen dat hij met chique mensen in Brussel uit eten is geweest, dan is dat gewoon niet handig. Dat bewijst maar eens dat hij een probleem heeft. Zijn eigen staf schaamt zich intussen voor zijn salaris en eigenlijk riskeert hij zo het voortbestaan van zijn hele organisatie. Iedere communicatiemedewerker zou zeggen: ‘Jij hoort nu braaf in de Tweede Kamer op de bankjes te zitten luisteren.’

Je hebt een veilige omgeving nodig om te veranderen

Door Marc Broere | 23 juni 2019

Wat houdt dat nu precies in: meer zeggenschap van het Zuiden in de internationale ontwikkelingsagenda? Flexibel en vrij besteedbaar geld voor zuidelijke organisaties, maar vooral ook: aandacht voor machtsstructuren. ‘Dit gaat niet alleen over geld, maar vooral over mensen in staat stellen te doen wat voor hun op dat moment belangrijk is. Dat is eigenaarschap!’

Lees artikel

Tip 1 aan Kaag: ‘Laat noordelijke organisaties verplicht samenwerken met zuidelijke partners’

Door Lizan Nijkrake | 20 juni 2019

Minister Kaag werkt hard aan een nieuw subsidiekader voor het maatschappelijk middenveld. Ze wil meer eigenaarschap geven aan zuidelijke ngo’s om hen meer legitimiteit te geven, en ziet daarbij een andere rol voor Nederlandse organisaties. Vice Versa vroeg vier zuidelijke organisaties hoe zij dit zien. Wat is hun gouden tip voor onze minister? Met vandaag Hajer Sharief, medeoprichter van Together We Build It, een ngo die werkt aan jongeren-en vrouwenparticipatie in Libië’s vredesproces.

Lees artikel

‘Het gedrag van ontwikkelingsorganisaties lijkt op het orkest van de Titanic: doorspelen en doen alsof er niets aan de hand is’

Door Fons van der Velden | 18 juni 2019

De macht van het geld en van connecties spelen in particuliere ontwikkelingssamenwerking helaas nog steeds een doorslaggevende rol, betoogt Fons van der Velden. Dat belemmert een écht gelijkwaardige relatie met zuidelijke partners, terwijl juist daarin de sleutel tot legitimiteit en succes schuilt.

Lees artikel