SNV wil geen openheid geven over de salarissen van haar directie in Nederland en de directeur van het kantoor in Washington. Andere organisaties vinden het opereren van SNV  ‘onhandig’ en wijzen op de maatschappelijke verantwoordelijkheid van de organisatie. ‘Dirk Elsen is de enige statutair directeur van SNV en dat is het enige salaris dat we openbaren. Je kunt er verder vanuit gaan dat alle andere (titulaire) SNV-directeuren substantieel onder het salaris van Dirk Elsen zitten.’ Aldus de officiële reactie van SNV op de vraag van Vice Versa om de gegevens van alle vier de Nederlandse directeuren te openbaren. Naast Dirk Elsen zijn dat Annemiek Jenniskens, Courtney Bickert en Jan Boekelman. Volgens een artikel in Vrij Nederland uit april 2010 verdiende Jenniskens in 2008 een bruto jaarsalaris van bijna 132.000 euro. Van Jan Boekelman en Courtney Bickert zijn geen salarisgegevens bekend. Naar verwachting zullen hun gegevens worden meegenomen in het onderzoek dat accountantskantoor KPMG momenteel in opdracht van minister Verhagen uitvoert. De resultaten van dit onderzoek worden morgen of vrijdag verwacht. Ook hadden we de salarisgegevens gevraagd van Neil Ghosh, die leiding geeft aan het kantoor van SNV in Washington en het verzoek gedaan om Dirk Elsen te interviewen. Het interviewverzoek werd door SNV al eerder afgewezen. Wel schreef Elsen een open brief aan Vice Versa terug die vorige week vrijdag op de website werd gepubliceerd. Hierin ging hij in op de commotie rondom zijn salaris, dat volgens onderzoek van RTL Nieuws op 155.000 euro per jaar ligt. Balkenende proef In zijn brief benadrukte Elsen dat de ontwikkelingssector ‘Balkenende proef’ is. De Balkenende-norm (181.000 euro) wordt volgens Elsen steeds vaker als ‘oriëntatiebaken’ van bestuurdersbeloningen in de (semi)publieke sector gebruikt. ‘Waarom moeten onze normen zo nodig afwijken van het Balkenende ijkpunt. Moet onze sector het met minder doen dan een museum, hbo, universiteit, ziekenhuis of woningcorporatie?’ In de ontwikkelingssector wordt echter vanaf volgend jaar de zogeheten DG-norm gebruikt voor organisaties die geld ontvangen uit het medefinancieringsprogramma. De DG-norm van 124.000 euro is gebaseerd op het salaris van een directeur-generaal in dienst van de Rijksoverheid. Het Rode Kruis heeft aangekondigd om het salaris van directeur Cees Breederveld, dat nu nog op 141.828 per jaar ligt (bron: RTL Nieuws) aan te passen aan deze DG-norm, een stap die met instemming is ontvangen door het ministerie van Buitenlandse Zaken. Omdat SNV niet onder het medefinancieringsprogramma valt, kan minister Verhagen alleen maar een ‘moreel appel’ op de organisatie doen om de directiesalarissen te verlagen. Niet relevant Alexander Kohnstamm, directeur van brancheorganisatie Partos, vindt het jammer dat SNV de directiesalarissen niet bekend wil maken. ‘Het is de normaalste zaak van de wereld om directiesalarissen te openbaren. Misschien is er wel een juridisch verschil tussen een statutair directeur en een gewone directeur, maar dat lijkt me hier niet de kwestie en ook niet relevant. Waar het hier om gaat is dat SNV net als alle andere ontwikkelingsorganisaties ook een maatschappelijke verantwoordelijkheid heeft met betrekking tot transparantie.’ Kohnstamm vindt dat de blijvende discussie over de directiesalarissen van SNV de ontwikkelingssector schaadt. ‘De continue focus op zoiets heeft ook doorwerking op de rest van de sector. Eerst was het de sector die teveel verdient en daar komt nu ineens bij dat de sector ook niet transparant zou zijn. Ik vind dat we hier allemaal op een verantwoordelijke manier mee om moeten gaan. Dan doel ik niet alleen op SNV, maar ook op de media en op de politiek. Ik denk dat de ontwikkelingssector haar zaakjes behoorlijk op orde heeft. Nu dreigt er echter een onevenwichtig beeld te ontstaan. Dat is niet terecht en niet fijn.’ Onhandig Ook Jack van Ham, directeur van ICCO,  betreurt de weigering van SNV om de directiesalarissen openbaar te maken. ‘Ik wil dit niet specifiek of persoonlijk maken richting SNV.  Maar in z’n algemeenheid wil ik wel stellen dat transparantie de basis in elke sector hoort te zijn. Zorg dat je transparant bent en antwoorden op vragen kunt geven. Wat SNV nu doet is onhandig omdat je de verdenking op je laadt dat je niet transparant wilt zijn.’ Wel plaatst Van Ham een aantal kanttekeningen bij de discussie die nu ontstaan is. ‘Ik vind dat we minder hijgerig met dit onderwerp moeten omgaan. Er zijn zoveel richtlijnen en regels waaraan ontwikkelingsorganisaties moeten voldoen, ook als het om salarissen gaat. Het zou goed zijn om eens orde in de chaos te scheppen. Verder heb ik ook ervaring als toezichthouder in andere publieke sectoren, zoals de zorg en de Waterschappen. Je ziet enorme verschillen in de publieke sector. Het zou verstandig zijn om daar een keer een echt goede discussie over aan te gaan.’ Bovendien heeft Van Ham moeite met lijstjes die nu circuleren met daarin de salarissen van directeuren, zoals de lijst van RTL Nieuws. ‘Deze lijstjes zeggen helemaal niets over de omvang van de organisatie of de leeftijd van de directeur. Er staat alleen maar heel sec dat het schandalig is en zo hobbelen we van het ene incident naar het andere.’

De schaduwzijde van de lokalisatie-agenda: ‘stropen’ van lokaal personeel

Door Dirk Jan Koch | 13 juli 2020

In deze column-serie licht Dirk-Jan Koch eens per twee maanden een onderwerp uit waar hij mee bezig is in het kader van zijn onderzoeksproject ‘ongeplande effecten van internationale samenwerking’. Deze keer: wat als ngo’s ook hun personeelsbeleid ‘lokaliseren’? ‘Voor de individuele medewerker is het top, maar het vertrek van de beste stafleden naar internationale clubs kan lokale organisaties verzwakken.’

Lees artikel

Zomernummer Vice Versa is uit

Door Marc Broere | 09 juli 2020

Het extra dikke zomernummer van Vice Versa is uit en staat weer boordevol interviews, reportages, achtergrondverhalen, beeldverhalen, essays en columns. Een overzicht van de artikelen.

Lees artikel

De erfenis van vier bevlogen vrouwelijke ministers

Door Paul Hoebink | 07 juli 2020

Vier vrouwelijke ministers van Ontwikkelingssamenwerking sloegen eind vorige eeuw de handen ineen met de ‘Utstein-4’. De Nederlandse Eveline Herfkens was een van hen. Wat hebben zij samen bereikt? Herfkens’ long time partner in life and work poogt in zijn nieuwste boek de balans op te maken, maar raakt verstrikt in de feiten.

Lees artikel