Door:
Marc Broere

30 maart 2010

Categorieën

Wat is de invloed van ontwikkelingssamenwerking op het persoonlijke leven van mensen die er werkzaam in zijn? Het is een vraag die Janneke Juffermans (36) intrigeert. Vandaar dat ze werkt aan het boek Grenzeloos Gedreven. In haar boek schetst Janneke Juffermans drijfveren, dilemma’s, inspiratiebronnen en levenslessen van ontwikkelingswerkers, die ze distilleerde uit diepte-interviews met bekende (bijvoorbeeld Jan Pronk en Louk de la Rive Box) en minder bekende Nederlanders uit de sector. ‘Het boek komt voort uit persoonlijke interesse’, vertelt ze. ‘Ik ben erg geïnteresseerd in levenslessen van mensen. Ontwikkelingswerk heeft heel specifieke kanten omdat het in andere culturen, soms in extreme situaties, en ver van huis plaatsvindt.’ Kan ze op basis van haar interviews een profielschets maken van de gemiddelde ontwikkelingswerker? ‘Ik vond het opvallend dat bijna niemand een gewone jeugd heeft gehad. Ze zijn vaak verhuisd in hun jeugd en moesten zich aanpassen op nieuwe scholen of in een nieuwe woonomgeving. Of ze waren buitenbeentjes in de klas en voelden zich kwetsbaar tegenover de rest. Ook zijn het mensen die door cruciale ervaringen in het leven een heel sterk rechtvaardigheidsgevoel hebben gekregen; omdat ze zelf onrechtvaardig behandeld zijn of dat bij anderen zagen. Daarbij vond ik het opvallend dat mensen totaal verschillende drijfveren hebben om dit werk te doen. Die kunnen variëren van een enorme nieuwsgierigheid en behoefte om te leren tot een persoonlijke relatie met mensen in een bepaald continent. Het is zeker niet zo dat de wereld willen verbeteren bij iedereen voorop staat.’ Juffermans, die pedagoge is en zelf bij ICCO heeft gewerkt, denkt met haar boek een hiaat binnen het debat over ontwikkelingssamenwerking op te vullen. ‘Een van de geïnterviewden vertelde mij dat er binnen de ontwikkelingssamenwerking heel weinig wordt gepraat over wat voor invloed het werk heeft op je persoonlijk leven en je visie op het leven. Het heeft me soms verbaasd dat ontwikkelingswerkers weinig met elkaar praten over de persoonlijke kanten van hun vak. En op kritiek van buiten wordt nogal eens defensief gereageerd. Waarom zou je je kwetsbare kanten niet laten zien? Verder mag je al helemáál niet laten zien dat je ook plezier in je werk hebt. Ik vind dat je wel degelijk over die kwetsbare én mooie kanten van het vak mag praten. Daar gaat dit boek dan óók over.’ Volgens Juffermans kan haar boek belangrijk zijn voor jongeren. ‘Steeds meer jongeren willen de ontwikkelingssamenwerking in. Zij moeten meer weten over wat het betekent om dit werk te doen.’ Ook voor buitenstaanders kan het boek bijdragen aan een gedegen mening over ontwikkelingssamenwerking. ‘Door de persoonlijke verhalen kunnen mensen zich veel beter voorstellen wat het werk inhoudt en zich verplaatsen in de dilemma’s waar ontwikkelingswerkers mee te maken krijgen.’ Meer informatie over het boek en het bestellen ervan staat op de website www.grenzeloosgedreven.nl.

Tijd voor reflectie

Door Barbara van Paassen | 12 maart 2019

Barbara van Paassen zegde onlangs haar baan op bij ActionAid en vertrok naar Italië. Mede geïnspireerd door Duncan Green’s ‘How Change Happens’, die stelt dat elke activist ook reflectivist moet zijn en hiervoor veel te weinig ruimte is binnen de ontwikkelingssamenwerking, gaat zij op zoek naar wat dit betekent in de praktijk.

Lees artikel

Het dooit in Ethiopië

Door Niels Posthumus | 10 maart 2019

Sinds premier Abiy Ahmed vorig jaar in Ethiopië aan de macht kwam, voert hij vlug democratische veranderingen door. Maar de strijd tussen haviken en hervormers is nog niet gestreden. Verslag van een ommezwaai.

Lees artikel

‘Afrika wordt niet de fabriek van de wereld’

Door Joris Tielens | 06 maart 2019

Om de armoede uit Afrika te verbannen is er meer toerisme en verwerking van grondstoffen nodig, zegt IOB-onderzoeker Jan Bade. En meer hulp aan de armste overheden om zelf hun onderwijs, zorg en sociale bijstand te verbeteren. ‘Subsidie voor Nederlandse bedrijven in Afrika leidt niet zomaar tot inclusieve groei.’

Lees artikel