Afrika

Afrikales

BLOG – Afrika is booming! Hoe vaak hebben we dat al gehoord? Maar is dat echt zo? En zo ja, voor wie? De UvA organiseerde de afgelopen maanden in samenwerking met het Afrika Studiecentrum de collegereeks ‘And Now Africa’. In dit programma werd de snelle ontwikkeling van het Afrikaanse continent in een brede context geanalyseerd. Roman Baatenburg de Jong, persvoorlichter van Hivos, mocht van zijn werkgever in de collegebanken kruipen. Voor Vice Versa belicht hij de hoogte- en dieptepunten van de collegereeks, met als kers op de taart een kritische analyse van de slotbijeenkomst.

Lees meer

Strijden voor een onafhankelijke staat voor de Toeareg in Mali: de ambassade van Azawad

ACHTERGROND – De Toaereg in Mali strijden voor erkenning van hun onafhankelijke staat Azawad, een strijd die sinds de Arabische Lente gepaard gaat met geweld. Kunstenaar Jonas Staal ziet nog iets anders dan geweld in het proces van het gevecht voor onafhankelijkheid: een kunstwerk van symbolen. Hij richtte een ‘ambassade’ op. Op zijn uitnodiging was Moussa Ag Assarid, vertegenwoordiger van Azawad, onlangs in Utrecht en vertelde daar over het conflict, én het militaire ingrijpen. ‘De internationale gemeenschap wil het noorden van Mali stabiliseren, maar zijn alleen bang voor de islamisten en kijken niet om naar de burgers van Azawad.’

Lees meer

Betrouwbare data Sub-Sahara Afrika onmisbaar voor ontwikkeling

Betrouwbare data in Sub-Sahara Afrika blijft zwak, dat blijkt uit het rapport: Delivering on the Data Revolution in Sub-Saharan Africa van het Center for Global Development (CGD) en het African Population and Health Research Centre (APHRC). De problemen zijn onder meer te wijten aan financiële tekorten en een gebrek aan onafhankelijkheid van nationale statistiekbureau’s. Bovendien kloppen de data vaak niet en wegen de prioriteiten van donoren zwaarder dan nationale prioriteiten. Ook is de data te ontoegankelijk.

Lees meer

Nieuwe aanpak voor een wereld zonder aids

In Swaziland is één op de vier mensen geïnfecteerd met hiv. Daarmee heeft het land het hoogste aantal percentage hiv-geïnfecteerden ter wereld. In 2011 startte STOP AIDS NOW! met een programma dat als doel heeft de hele bevolking te testen, en bij een positieve test ook gelijk te behandelen. Een volledig nieuwe aanpak, die amper wetenschappelijk aangetoond was toen het programma begon. Directeur van STOP AIDS NOW! Louise van Deth is op het moment in Swaziland en vertelde kort voor haar reis aan Vice Versa over de ins and outs van de aanpak. ‘Als iets aidsbestrijding echt kan veranderen dan is dit het.’

Lees meer

Afrika loopt jaarlijks $1.8 miljard mis door hoge transactiekosten van remittances

Geld dat Afrikaanse migranten terugsturen naar hun geboorteland speelt een belangrijke rol in de economie van deze landen. Gek genoeg zijn de armste landen echter belast met de hoogste geldtransactiesom. Door deze supertax loopt het continent maar liefst $1.8 miljard per jaar aan inkomsten mis. Dat blijkt uit het rapport dat de Overseas Development Institute (ODI) deze maand publiceerde.

Lees meer

Econoom Aidan Eyakuze maakt de economische balans van Oost-Afrika op

‘Regeringen zeggen wel dat ze streven naar een eerlijke verdeling van welvaart, maar veel gewone mensen in Oost-Afrika merken nog maar weinig van de economische groei.’ Aidan Eyakuze, econoom van Tanzaniaanse bodem, heeft een uitstekend overzicht van economische ontwikkelingen in Oost-Afrika over de laatste decennia en zet kritische vraagtekens bij een aantal wijdverspreide aannames.

Lees meer

De zin en onzin van ontwikkelingssamenwerking

Vorige week organiseerde het Humanity House een netwerkborrel in het Humanity House om het boek ‘De Congo Codes’ van ontwikkelingseconoom en ex-diplomaat Dirk-Jan Koch te promoten. Speciaal gast Minister Lilianne Ploumen is afwezig, maar dat mocht de pret niet drukken. Het werd een informeel onderonsje van ontwikkelingswerkers en andere geïnteresseerden, waarbij Koch zijn kritische blik over de sector liet schijnen. ‘Hulp is soms veel effectiever dan we hadden durven dromen, maar soms ook veel desastreuzer dan we hadden kunnen voorstellen.’

Lees meer

Water en vuur in Zuid-Soedan

Zuid-Soedan, het Afrikaanse land dat nog maar drie jaar bestaat, is sinds half december in een politiek en etnisch conflict verwikkeld. Net voordat het geweld losbarstte aanvaardde Vera Hendriks een opdracht om drie maanden in Juba te komen werken. Moet je dan wel of niet gaan? Na flink wat uitstel stapte ze in februari toch maar op het vliegtuig. En moet na een maand alweer naar huis….

Lees meer

Nieuwe kansen in Afrika door inzet van technologie

Afgelopen maandag 17 maart was Jessica Colaço, hoofdonderzoeker bij iHub Kenya, bij de SID-lezing ‘The Empowered Citizen’ aan het woord. Ze sprak over de nieuwe kansen die verbondenheid via internet in Afrika biedt, hoe ze met de organisatie iHub hierop proberen in te spelen en waar het volgens haar uiteindelijk allemaal om draait. ‘20% van het verhaal gaat over technologie, 80% gaat over de gemeenschap.’

Lees meer

‘Diamonds are forever’, maar succes niet

Deze week komt de nieuwste Vice Versa uit die voor een groot deel in het teken staat van handelspolitiek. In aanloop daarnaartoe publiceert Vice Versa op de website een serie reportages over handelspolitiek in Afrika. Vandaag Botswana: een land dat hét succesverhaal van Afrika zou zijn. Het land heeft na haar onafhankelijkheid een gemiddelde groei van 9 procent per jaar kunnen bereiken, maar er is ook een andere kant van de medaille. Bijna een kwart van de Botswaanse bevolking is werkloos. Bovendien is de economie weinig gediversifieerd en loopt de handel met de EU maar stroef. Wat heeft de handelsliberalisatie na de onafhankelijkheid Botswana nu werkelijk opgeleverd?

Lees meer

‘Lege huls’ van De Lange mist doel

Gisteren betoogden Jeroen de Lange en Ferrie Pot van Ecorys dat de situatie in Zuid-Soedan bewijst dat het beleid van minister Lilianne Ploumen gericht op handel en investeringen een lege huls is. Vandaag de reactie van de minister. Handel is belangrijk in ontwikkelingssamenwerking, maar in fragiele staten als Zuid-Sudan gaat institution building nu even voor, aldus Lilianne Ploumen.

Lees meer

‘Zuid-Soedan toont lege huls ontwikkelingsbeleid’

Hoe kun je investeren in een land wanneer je ieder moment een geweerkolf tegen je hoofd aan kunt krijgen? Als de instabiliteit in Zuid-Soedan één ding bewijst, dan is het wel dat het beleid van Ploumen gericht op handel en investeringen een lege huls is. Dat betogen Jeroen de Lange en Ferrie Pot van Ecorys. De geschiedenis leert ons immers keer op keer dat het opbouwen van instituties van cruciale waarde is voor stabiliteit, én voor economische groei.

Lees meer

Zeven aandachtspunten voor de Nederlandse missie naar Mali

Rechtsstaatsopbouw in Mali is een voorwaarde voor duurzame stabiliteit en vrede. Daarom willen Servaas Feiertag en Jan de Vries namens het Center for International Legal Cooperation (CILC) en het Nederlands Helsinki Comité (NHC) de aandacht vestigen op een zevental uitgangspunten die van groot belang zijn voor een succesvolle interventie op het gebied van de opbouw van de rechtsstaat. Deze punten zijn gebaseerd op jarenlange ervaring op het gebied van rechtsstaatsopbouw en mensenrechten, onder andere in Mali.

Lees meer

Tien tips voor artikel 100-brief over de Mali-missie

Ambtenaren van de Ministeries van Buitenlandse Zaken en Defensie werken deze dagen hard aan de artikel 100-brief, waarmee de regering de Tweede Kamer straks informeert over de uitzending van Nederlandse militairen naar Mali. Jan Gruiters, algemeen directeur van IKV Pax Christi, was als lid van een door de regering ingestelde ‘commissie van onafhankelijke experts’, betrokken bij de evaluatie van de Nederlandse bijdrage aan de ISAF-missie in Uruzgan. Mede op basis van zijn inzichten, heeft IKV Pax Christi 10 tips opgesteld voor de Nederlandse politiek met het oog op de Mali-missie.

Lees meer

Afrika moet zelf voor zijn voedsel zorgen

Afgelopen dinsdag verscheen een artikel in Trouw met de titel ‘Afrika heeft grote agrobedrijven nodig’. Hierin stelt Rabobank-analist Justin Sherrard dat wereldwijde agrobedrijven zoals Mars en Unilever het continent een stoot in de goede richting kunnen geven door zich te committeren op de lange termijn. De gedachte is dat de bedrijven toegang tot technologie met zich meebrengen, goed opgeleide mensen en kennis hebben van bewerking, opslag en distributie. Jasper van Dijk en Eric Smaling, parlementariërs van de SP, hebben hun twijfels of grote multinationals wel zo goed zijn voor Afrika.

Lees meer

Waarom zijn EPA’s irrelevant voor ontwikkelingslanden?

Handelsonderhandelaars in ontwikkelingslanden breken hun hoofd over de vraag wat te doen met de Economic Partnership Agreements (EPA’s). Ondertekenen ze de vrijhandelsverdragen met de Europese Unie niet, dan verliezen ze hun markttoegang tot de EU. Het alternatief lijkt ook weinig aantrekkelijk: handelsexperts waarschuwen voor de negatieve effecten van vrijhandel. Maar hebben de EPA’s überhaupt wel enige waarde voor ontwikkelingslanden? Stefan Verwer bezocht begin deze maand een bijeenkomst van het Africa Trade Network in Harare, Zimbabwe, waar Afrikaanse en enkele westerse civil society organisaties bijeen kwamen om hun zorgen rondom de EPA’s te bespreken. Hij zet de argumenten tegen EPA’s op een rij.

Lees meer