Artikelen van Manon Stravens

‘En zo moet het dus niet’

Door Manon Stravens / 8 januari 2013

Manon Stravens heeft De Benedenrivier van Paul Theroux gelezen. Volgens Stravens ‘hangt het verhaal met Telegraaf-clichés aan elkaar’. Op het einde van haar recensie concludeert ze over Theroux na het lezen van haar boek: ‘Die man moet voorgoed van Afrika genezen zijn en misschien is dat maar goed ook.’

Lees meer

Simkaart van goud

Door Manon Stravens / 11 december 2012

Manon Stravens levert een ode aan de Malinees Mohamed, Mo. Voor Stravens is hij een sleutelfiguur voor haar leven in Bamako, Mali. ‘Dit is een vriendschap van goud die de verschillen overleeft.’

Lees meer

Manon Stravens: de Afrikaanse achtertuin

Door Manon Stravens / 30 oktober 2012

De gemiddelde Malinees denkt dat Frankrijk zich nog intensief bezighoudt met haar voormalige koloniën, concludeert Manon Stravens tijdens haar werk voor ICCO in Bamako, Mali. Ze gaat daarom op zoek naar waar deze breed gedragen overtuiging vandaan komt, wat er van klopt en wat het ontwikkelingstechnisch betekent. Françafrique in een notendop.

Lees meer

Bazin: schitteren met een schaduw

Door Manon Stravens / 25 september 2012

Manon Stravens verwondert zich over de prachtige manier waarop de Malinezen gekleed gaan om het einde van de Ramadan te vieren. Dat arme mensen veel geld aan kleding uitgeven, doet er even niet toe. ‘Een Malinees spendeert zijn miezerig 691 dollar jaarinkomen met plezier en krediet aan een mooi tenue. Puur Bruto Nationaal Geluk. Laat hem lekker. Zijn mondiale voetafdruk wordt er heus niet heel veel groter van.’

Lees meer

Bezinning in Bamako

Door Manon Stravens / 5 september 2012

Het leek zo goed te gaan in Mali… In Vice Versa nummer 4, die deze week verschijnt, schrijft Martin van Vliet (Afrika-Studiecentrum) over de huidige chaos in het land en de noodzaak van een Nederlands pre-conflict beleid. Vandaag alvast columniste Manon Stravens, die zich vanuit het regiokantoor van ICCO in Bamako afvraagt hoe het mogelijk is om door te gaan met de geplande programma’s in een land dat is afgegleden van ‘geroemd stabiel naar intens fragiel’.

Lees meer

COLUMN: Portret van een heethoofd

Door Manon Stravens / 4 juli 2012

Ontwikkelingswerk is mensenwerk. En geen enkel organisatiemodel kijkt naar de mate van heethoofdigheid binnen een organisatie. Manon Stravens bericht over een bijzonder veldbezoek met een bijzondere vrouw van een van ICCO’s partnerorganisaties in Sierra Leone. ‘Diep gedreven en slimme voorvechtsters zoals zij zijn zeldzaam. Haar heethoofdigheid is de drijvende kracht achter haar organisatie. Niet zomaar te vervangen.’

Lees meer

Democratie aan een draadje

Door Manon Stravens / 29 mei 2012

Na zeven weken niet in Mali te zijn geweest, komt Manon Stravens (ICCO) terug in Bamako. Daar analyseert ze de huidige situatie. De Malinezen willen een Malinese lente. Maar volgens Manon is er werk aan de winkel en nog een hele lange weg te gaan, voordat het écht lente wordt.

Lees meer

Veilig verbannen (crisiscolumn)

Door Manon Stravens / 2 april 2012

Terwijl in Mali een staatsgreep aan de gang is, is Vice Versa columniste Manon Stravens (ICCO) op dienstreis in Ghana. Aan haar laptop gekluisterd in een poging om de situatie te begrijpen, vraagt ze zich af wat ze in de huidige situatie moet doen. ‘De laatste dagen kennen een stroomversnelling van gebeurtenissen, waar het logical framework volledig in ontbreekt.’

Lees meer

Oude vlam

Door Manon Stravens / 15 februari 2012

Manon Stravens keerde vorige week terug in Mali na haar vakantie in Ghana. Na onlusten in de buurlanden lijkt nu ook Mali in de ban van een (oude) vlam. ‘En wat doe ik zelf? Vurig hopen op een staakt-het-vuren en nog een, het zoveelste, akkoord. Alles beter dan dat levensgevaarlijke spel van eigen rechters en legertjes. En ondertussen veel lezen en luisteren. Maar het is moeilijk grip krijgen op wat, wie en wiens agenda er daadwerkelijk speelt.’

Lees meer

Een exit-strategie waar je u tegen zegt

Door Manon Stravens / 28 september 2011

Hoe beleeft ontwikkelingswerker Manon Stravens de bezuinigingen in het West-Afrikaanse veld? Een algemene beschouwing van de (positieve) exit strategie in Ghana.

Lees meer

Tussen hoeksteen en theekrans

Door Manon Stravens / 2 augustus 2011

Kun je als ontwikkelingswerker wel of niet opgaan en inburgeren in de lokale cultuur van het land waar je werkt? Deze herkenbare vraag voor iedere ontwikkelingswerker staat centraal in de nieuwe column van Manon Stravens.

Lees meer

Weblog: Ontwikkelingstoerist

Door Manon Stravens / 11 mei 2011

Wie veel reist kent de soms tenenkrommende visumprocedures maar al te goed. Manon Stravens is ervaringsdeskundige bij uitstek. Een visumambtenaar boorde haar een baan op een ICCO-regiokantoor door de neus. Toch vindt ze het de moeite waard om te werken in een land dat het ngo’s vaak zo moeilijk maakt.

Lees meer

Manon Stravens reageert: Nederlands beleid is hypocriet

Door Manon Stravens / 7 maart 2011

Vorige week maandag deed Manon Stravens haar beklag over een bijeenkomst op de Nederlandse ambassade in Bamako, georganiseerd door het Agenschapt NL. Op haar bijdrage kwamen veel reacties. Tijd voor een tegenreactie van Manon. ‘Ik vind het gewoon – excuseer – hypocriet dat we ons zitten te profileren met programma´s als het PUM en PSI en daarmee de schijn wekken aan duurzame economische ontwikkeling te willen doen, terwijl we tegelijkertijd geen poot verzetten aangaande ons landbouwbeleid of dat van onze buren.

Lees meer

Private sector ontwikkeling: geven en (af)nemen?

Door Manon Stravens / 28 februari 2011

Manon Stravens schafte speciaal een paar hoge hakken aan om haar opwachting te maken op de Nederlandse ambassade in Bamako voor een voorlichtingsbijeenkomst van het Agentschap NL. Maar ze viel pas echt steil achterover toen ze hoorde hoe Nederland zich presenteerde aan de Malinese ondernemers.

Lees meer

Blog Manon: Een prijs op mijn hoofd

Door Manon Stravens / 1 februari 2011

Moet Manon zich in Mali meer zorgen maken over de armoede in het land of over zichzelf? Het risico om als blanke ontvoerd te worden schijnt steeds groter te worden, maar ze ziet de waarschuwingen met lede ogen aan. ‘Ik luister graag naar lokale meningen en adviezen met betrekking tot de veiligheidssituatie, maar dit riekt naar op-overtrokken-verbanden-gebaseerde bangmakerij.’

Lees meer

De Nachtwaker

Door Manon Stravens / 17 december 2010

Manon Stravens stipt vandaag in haar column een onderwerp aan dat herkenbaar is voor iedere ontwikkelingswerker in het veld. Hoe om te gaan met huispersoneel? ‘Je gaat als ontwikkelingswerker niet schreeuwen om betere arbeidsomstandigheden in de ananas sector en dan je nachtwaker onder de maat betalen.’

Lees meer

Over smulbossen, sociale bedrijven en besneden budgetten

Door Manon Stravens / 9 november 2010

Manon Stravens is weer terug in Bamako nadat ze op projectbezoek was in Kameroen. Ze is nu ook verantwoordelijk voor het programma duurzaam bossenbeheer. Op reis bedacht ze een concreet voorstel voor staatssecretaris Knapen, waardoor hij in één keer het hele hulpbudget kan afschaffen.

Lees meer

Van Brabant naar Bamako; op doortocht naar Brussel?

Door Manon Stravens / 9 september 2010

Waar moet het nu eigenlijk eerst veranderen? In Europa of in Afrika? Manon Stravens zit op het regiokantoor van Icco in Mali gelaten te wachten terwijl haar moederland ten onder gaat aan armzalig navelgestaar. Schreeuwt dit niet nu om actie?

Lees meer

Het uniform, wat erin zit en hoe je ermee omgaat

Door Manon Stravens / 12 augustus 2010

“Alles wat een uniform draagt moet je per definitie wantrouwen”. Dat was een van de adviezen die mijn vriendin Mijke en ik ruim tien jaar geleden kregen voordat we onze eerste lange reis naar Afrika gingen maken. Het is het advies dat me het meest is bijgebleven en door de jaren heen danig in mijn systeem verankerd is geraakt. Tijd voor enige zelfreflectie op (het uniform van) mijn automatische piloot.

Lees meer

Van relatiebeheerder naar programmabureaucraat: of toch niet?

Door Manon Stravens / 9 juli 2010

Manon Stravens stond bijna op de dansvloer met de regiocoördinator van een van haar partnerorganisaties. ‘Kan dat wel, als donor bier drinken of dansen met je partner? Uiterst riskant voor een jonge ontwikkelingswerker. Voor je het weet word je versierd door je goeie doel.’

Lees meer

Manon Stravens is journalist en publicist. Ze schrijft columns en reportages voor Vice Versa en auteur van het boek 'Bamako Bonjour en Over heethoofden, hulp en humor in crisistijd'(2013) en De opstand van Boko Haram - Hoe een ideologische revolte in Nigeria uitgroeide tot een oorlogsmachine' (2015). Tussen 2009 en 2013 woonde en werkte ze in Mali voor ontwikkelingsorganisatie ICCO. Ze volgde de postacademische opleiding journalistiek in Rotterdam. Zie haar website: www.manonstravens.nl.